Collins: "Είμαι gay.Δεν είχα ποτέ θέμα στα αποδυτήρια"

30 Απριλίου 2013


Ο πρώτος Αμερικανός αθλητής που παραδέχεται ανοιχτά την ομοφυλοφιλία του


Σε 12 σεζόν ως επαγγελματίας παίχτης στο N.B.A, ο Jason Collins, δεν υπήρξε ποτέ αυτό που θα λέγαμε το αστέρι ή ο ηγέτης της ομάδας, αλλά την Δευτέρα συνέτριψε ένα από τα τελευταία μεγάλα εμπόδια στον επαγγελματικό αθλητισμό.  Σύμφωνα με τους New York Times, με αυτή την δήλωση, ο Collins, έγινε ο πρώτος ανοιχτά ομοφυλόφιλος άνδρας αθλητής, που βρίσκεται ακόμα στην ενεργό δράση σε ομαδικό άθλημα στην Αμερική. Άλλοι αθλητές, οι οποίοι ήταν gay, όπως ο πρώην center του Ν.B.A John Amaechi, περίμεναν μέχρι να αποσυρθούν για να αποκαλύψουν τις προτιμήσεις τους δημόσια


Τι εξομολογήθηκε ο Collins;


«Είμαι ένας 34χρονος N.B.A center. Είμαι μαύρος και είμαι gay», δήλωσε ο Collins στο περιοδικό Sports Illustrated. Το περιοδικό δημοσίευσε το άρθρο στο διαδίκτυο την Δευτέρα το πρωί. "Δεν το είχα κανονίσει να γίνω ο πρώτος gay αθλητής μεγάλου σπορ που θα το δηλώσει ανοιχτά στη Βόρεια Αμερική. Από τη στιγμή που είμαι, όμως, είμαι χαρούμενος που ανοίγω την κουβέντα"


"Αρχισα να σκέφτομαι να μιλήσω το 2011, κατά τη διάρκεια του lockout"


"Το ταξίδι της αυτογνωσίας άρχισε από το Los Angeles και με έχει οδηγήσει σε δύο πολιτειακούς τίτλους στο γυμνάσιο, στο φάιναλ φορ του NCAA και 9 φορές στα playoffs των 12 σεζόν που έχω παίξει στο ΝΒΑ. Εχω παίξει σε 6 ομάδες και σε δύο τελικούς του ΝΒΑ. Εάν βρίσκεσαι σε αυτό το πρωτάθλημα και δεν υπήρξα συμπαίκτης σου, σίγουρα έχω υπάρξει συμπαίκτης κάποιου συμπαίκτη σου. Η συμπαίκτης κάποιου συμπαίκτη, συμπαίκτη σου. Πλέον είμαι ελεύθερος, μεταφορικά και κυριολεκτικά. Εχω φτάσει στο σημείο της ζωής μου στο οποίο μπορώ να κάνω ό,τι θέλω. Και αυτό που θέλω είναι να συνεχίσω να παίζω μπάσκετ.


Αγαπώ ακόμα το παιχνίδι και έχω κάτι να προσφέρω. Οι προπονητές και οι συμπαίκτες μου το αναγνωρίζουν αυτό. Παράλληλα όμως θέλω να είμαι αυθεντικός και ειλικρινής. Γιατί αποκαλύπτομαι τώρα; Για την ακρίβεια, άρχισα να το σκέφτομαι το 2011, κατά τη διάρκεια του lockout. Είμαι λάτρης της ρουτίνας και όταν η κανονική περίοδος τελειώνει αμέσως αφιερώνομαι να προετοιμαστώ για την επόμενη σεζόν. Ωστόσο, το lockout μου χάλασε τις συνήθειες. Με τη σεζόν να καθυστερεί, προπονήθηκα, εξασκήθηκα αλλά το μπάσκετ σταμάτησε να αποτελεί τον αντιπερισπασμό που ήταν πάντα για μένα.


 Αποκαλύφθηκα για πρώτη φορά στη θεία μου την Teri, μία ανώτατη δικαστή στο San Francisco και η αντίδρασή της με εξέπληξε. "Εδώ και χρόνια ήξερα ότι είσαι gay" μου είπε. Από τη στιγμή εκείνη ένιωσα άνετα μέσα στο κορμί μου. Με στήριξε και αισθάνθηκα ανακούφιση. Φανταστείτε ότι  βρίσκεστε στον φούρνο και ψήνεστε. Κάποιοι από εμάς αποδέχονται τη σεξουαλικότητά τους αμέσως και άλλοι χρειάζονται περισσότερο χρόνο για να μαγειρευτούν. Εγώ ξέρω. Ψηνόμουν επί 33 χρόνια.



Τον Ιούνιο θα παρελάσει στην Gay Parade της Βοστώνης


Οταν ήμουν μικρότερος έβγαινα με γυναίκες, αρραβωνιάστηκα κιόλας. Σκεφτόμουν ότι έπρεπε να ζήσω με ένα συγκεκριμένο τρόπο, έπρεπε να παντρευτώ με μία γυναίκα και να μεγαλώσω παιδιά μαζί της. Συνέχισα να λέω στον εαυτό μου ότι ο ουρανός είναι κόκκινος, ενώ γνώριζα ότι είναι μπλε... Το συνειδητοποίησα ότι πρέπει να το πω ανοιχτά όταν ο Joe Kennedy, ο παλιός συγκάτοικός μου στο Stanford και τώρα μέλος του Κονγκρέσου, μου είπε ότι πήρε μέρος στην παρέλαση των gays το 2012, στη Βοστώνη.


Είμαι παθολογικά ζηλιάρης και όταν άκουσα αυτό που έκανε ο Joe με γέμισε φθόνο. Ημουν περήφανος για αυτόν και εκνευρισμένος που σαν εσωστρεφής gay δεν μπορούσα καν να τον στηρίξω ως θεατής. Εάν με ρωτούσαν, θα έπρεπε να πω μισές αλήθειες. Τι ντροπή να πρέπει να πεις ψέματα για μία γιορτή περηφάνειας... Θέλω λοιπόν να κάνω το σωστό και να μην κρύβομαι πια. Θέλω να παρελάσω με ανοιχτό μυαλό, αποδοχή και κατανόηση. Θέλω να ανέβω στο βήμα και να πω: "Είμαι και εγώ"!


Ο πρόσφατος βομβαρδισμός στον μαραθώνιο της Βοστώνης ενίσχυσε την αίσθηση ότι δεν θα έπρεπε να περιμένω για τις κατάλληλες συνθήκες. Τα πράγματα μπορούν να αλλάξουν σε μία στιγμή, οπότε γιατί να μην ζούμε με ειλικρίνια; Οταν είπα στον Joe πριν από μερικές εβδομάδες ότι είμαι gay, χάρηκε που τον εμπιστεύτηκα. Μου ζήτησε να τον ακολουθήσω στην παρέλαση και θα το κάνουμε μαζί στις 8 Ιουνίου. Κανείς δεν θέλει να ζει με φόβο και εγώ πάντοτε φοβόμουν να πω το λάθος πράγμα. Δεν κοιμάμαι καλά, αλλά κάθε φορά που το λέω σε κάποιον κοιμάμαι καλύτερα.


Χρειάζεται τεράστιο απόθεμα ενέργειας να κρατάς ένα τέτοιο μυστικό. Εχω περάσει πολλά μίζερα χρόνια, μεγάλα διαστήματα που ζούσα ένα λάθος. Ημουν βέβαιος ότι ο κόσμος μου θα διαλυόταν εάν όλοι γνώριζαν, αλλά όταν αποδέχτηκα τη σεξουαλικότητα μου αισθάνθηκα ολόκληρος για πρώτη φορά. Γι αυτό έπρεπε να το αποκαλύψω εγώ, όχι το TMZ".


 "Μήνυμα προς τον Shaq: Το flopping που έκανα δεν έχει σχέση με το ότι είμαι gay"


Ο Jason Collins μιλάει στη συγκλονιστική εξομολογήση του για τις αντιδράσεις των δικών του ανθρώπων, για την έκπληξη του Jarron που "ποτέ δεν το είχε υποψιαστεί" και εν συνεχεία περνάει και στο κεφάλαιο ΝΒΑ. "Στο γήπεδο κερδίζω φάουλ και κάνω. Αυτά πάντα τα έκανα καλά. Τη σεζόν 2004-05 τα 322 φάουλ που έκανα ήταν τα περισσότερα στο ΝΒΑ. Μπαίνω στο παρκέ γνωρίζοντας ότι έχω έξι σκληρά φάουλ να κάνω. Κάνω σκριν για παίκτες όπως ο Jason Kidd, o John Wall και ο Paul Pierce, προκειμένου να μείνουν ελεύθεροι. Θυσιάζω τον εαυτό μου για τους άλλους παίκτες, τους προσέχω όπως τον μικρότερο αδερφό μου.


Δεν φοβάμαι να αντιμετωπίσω κανέναν, λατρεύω να παίζω με τους καλύτερους. Παρ' ότι ο Shaquille O' Neal είναι hall of famer, ποτέ δεν απέφυγα την πρόκληση να τον νευριάσω (μήνυμα προς τον Shaq: Το flopping που έκανα δεν έχει καμία σχέση με το ότι είμαι gay). Δεν είμαι υπερήφανος για αυτό που θα πω, αλλά κάποτε έκανα τόσο σκληρό φάουλ σε κάποιον που έφυγε με φορείο από το γήπεδο. Πηγαίνω κόντρα στο gay στερεότυπο και για αυτό πιστεύω ότι οι περισσότεροι παίκτες θα σοκαριστούν ότι είμαι gay.


Η συνεισφορά μου δεν φαίνεται στη στατιστκή και εγώ δεν ενδιαφέρομαι για τα στατιστικά. Αυτό που μετράει είναι οι νίκες και θέλω να με αξιολογούν σαν παίκτη ομάδας. Η αφοσίωση στην ομάδα είναι ο πραγματικός λόγος που δεν το είπα νωρίτερα. Υπέγραψα στη Βοστώνη τον περασμένο Ιούλιο και αποφάσισα να αφοσιωθώ στους Celtics και να μην αφήσω τα προσωπικά μου να αποτελέσουν περισπασμό. Οταν πήγα στην Washington ήμουν έτοιμος να το αποκαλύψω στον Τύπο, έπρεπε όμως να περιμένω να ολοκληρωθεί η σεζόν.



 "Φόρεσα το 98 για ένα από τα μεγαλύτερα εγκλήματα κατά gay, που έγινε το 1998"


Μία μικρή κίνηση που έκανα στην κοινότητα των gay ήταν ο αριθμός 98 που φόρεσα στους Celtics και στους Wizards. Ο αριθμός αυτός έχει μεγάλη σπουδαιότητα στην κοινότητα των gay για ένα από τα μεγαλύτερα εγκλήματα ομοφυλόφιλου που έγιναν το 1998, όταν ο Matthew Shepard, ένας φοιτητής στο Wyoming, απήχθη και βασανίστηκε μέχρι θανάτου. Η προσπάθεια μου να κρύψω τη σεξουαλικότητα μου έγινε ανυπόφορη τον περασμένο Μάρτιο, όταν ακούστηκαν απόψεις υπέρ και κατά των γάμων των ομοφυλοφίλων. Ηταν η ευκαιρία μου να ακουστώ αλλά δεν μπορούσα να πω κάτι. Οχι όσο έπαιζα.


Είμαι χαρούμενος που αποκαλύπτομαι το 2013 και όχι το 2003. Το κλίμα έχει αλλάξει, η κοινή γνώμη. Η διπλή ζωή μου με έχει αποτρέψει από το να πλησιάσω κάποιον από τους συναθλητές μου. Εξ αρχής προσπαθούσα σκληρά να ενεργώ σαν straight αλλά με την πάροδο των ετών χρειαζόταν ολοένα και λιγότερη προσπάθεια. Ελπίζω οι παίκτες και οι προπονητές να δείξουν σεβασμό. Με έχουν ρωτήσει πως περιμένω να αντιδράσουν οι παίκτες σε αυτήν την ανακοίνωση. Η απάντηση είναι ότι δεν έχω ιδέα. Είμαι πραγματιστής, ελπίζω για το καλύτερο, αλλά σχεδιάζω για το χειρότερο.


 "Ποτέ δεν υπήρξε θέμα η συμπεριφορά μου στα αποδυτήρια"


Αυτό που σκέφτονται όλοι είναι ότι οι gay συμπεριφέρονται αντι-επαγγελματικά στα αποδυτήρια. Πιστέψτε με, έχω κάνει αρκετά ντους σε 12 σεζόν και η συμπεριφορά μου δεν υπήρξε ποτέ θέμα, ούτε πρόκειται να είναι. Η διαγωγή μου δεν πρόκειται να αλλάξει. Πάντοτε πίστευα πως "ότι συμβαίνει στα αποδυτήρια, μένει στα αποδυτήρια". Την ώρα που τα γράφω όλα αυτά, δεν έχω μιλήσει σε κάποιον από το ΝΒΑ. Δεν ξέρω τι θα πουν οι άλλοι για μένα. Ίσως να μιλήσουν για τον χαρακτήρα μου και τον τύπο ανθρρώπου που είμαι.


Όσον αφορά τους θεατές, δεν με ενδιαφέρει αν θα με πειράξουν. Με έχουν αποδοκιμάσει στο παρελθόν, όλα όμως μπορούν να θεραπευτούν από τις νίκες. Είμαι βετεράνος και έχω αποκτήσει το δικαίωμα να ακουστώ. Εχω αποτελέσει το παράδειγμα του ότι οι gay παίκτες δεν είναι διαφορετικοί από τους ετεροφυλόφιλους. Ποτέ δεν επιδίωξα την προβολή και παρ' ότι αποκαλύπτομαι στον κόσμο, σκοπεύω να διατηρήσω την ιδιωτική μου ζωή. Ελπίζω οι fans να σεβαστούν ότι σηκώνω το χέρι.


"Στην οικογένεια του ΝΒΑ απλά τυγχάνει να είμαι ο πρώτος που βγαίνει προς τα έξω"


Ο Doc Rivers λέει: "εάν θέλεις να φύγεις γρήγορα, φύγε μόνος σου. Εάν θέλεις να προχωρήσεις περισσότερο, μπες σε μία ομάδα". Το να ανοιχτείς δεν θα αφοπλίσει τελείως την προκατάληψη αλλά είναι ένας καλός τρόπος να ξεκινήσεις. Το να είσαι gay δεν αποτελεί επιλογή. Είναι σκληρός δρόμος και πολλές φορές μοναχικός. Πρώην παίκτες όπως ο Tim Hardaway, που έχουν πει ότι απεχθάνονται τους gay (και μετά τους στήριξαν για τα δικαιώματά τους) δίνουν τροφή στην ομοφοβία. Ο Tim είναι ενήλικας και έχει άποψη. Ο Θεός να ευλογήσει την Αμερική. Πάντως, εάν βρεθώ απέναντι σε κάποιον στενόμυαλο παίκτη, θα του κάνω ένα καλό σκριν και θα προχωρήσω.


Το καλύτερο που έχεις να κάνεις είναι να σταθείς για αυτά που πιστεύεις. Είμαι χαρούμενος που σταμάτησα να κρύβομαι και να επικεντρωθώ στη 13η σεζόν μου στο ΝΒΑ. Κάποιοι επιμένουν ότι ποτέ δεν γνώρισαν κάποιον gay. Οι παίκτες του ΝΒΑ δεν μπορούν πλέον να το πουν αυτό. Ο επαγγελματικός αθλητισμός είναι μία οικογένεια. Και σχεδόν σε κάθε οικογένεια που γνωρίζω, κάποιος αδερφός, μία αδερφή ή μια ξαδέρφη είναι gay. Στην οικογένεια του ΝΒΑ απλά τυγχάνει να είμαι ο πρώτος που βγαίνει προς τα έξω"...



Η ανακοίνωση του Collins, έγινε δεκτή με μεγάλη υποστήριξη από τους συμπαίκτες, τα στελέχη του πρωταθλήματος και άλλους μεγάλους αστέρες του N.B.A, όπως τον Kobe Bryant, τον Dwyane Wade και άλλους. Ο Πρόεδρος Obama κάλεσε τον Collins «για να εκφράσει την υποστήριξη του ενώ δήλωσε ότι εντυπωσιάστηκε από το κουράγιο του» σύμφωνα με μία δημοσίευση από το λογαριασμό του Λευκού Οίκου στο Twitter. Η Michelle Obama, στον δικό της λογαριασμό, αποκάλεσε την ανακοίνωση του Collins «ένα μεγάλο βήμα μπροστά για την χώρα»


ΜΟΙΡΑΣΟΥ ΤΟ! :
ΡΩΤΗΣΤΕ ΤΟΥΣ ΕΙΔΙΚΟΥΣ
ΡΟΗ ΕΙΔΗΣΕΩΝ