Hilton: Η αυτοκρατορία από το μηδέν του "παππού" που αποδομούν οι "άτακτοι" διάδοχοι

23 Νοεμβρίου 2015

Ο Κόνραντ Χίλτον γεννήθηκε το 1887 ανήµερα Χριστουγέννων σε µια µικρή πόλη του Νέου Μεξικού. Ήταν ο ένας από τα οκτώ αδέλφια της οικογένειας Χίλτον. Ο πατέρας του, ένας επιτυχηµένος Νορβηγός µετανάστης, κατάφερε µέσα σε λίγο χρονικό διάστηµα να δηµιουργήσει το µοναδικό πολυκατάστηµα της πόλης και να χτίσει ένα µεγάλο σπίτι για να στεγάσει την Αµερικανογερµανίδα σύζυγό του και τα οχτώ παιδιά του.


Ο Κόνραντ, νεαρός τότε, πηγαίνει σε µια στρατιωτική σχολή και αµέσως µετά, στο «New Mexico School of the Mines» όπου εξειδικεύεται σε θέµατα εξόρυξης και τεχνολογίας. Αφού ολοκληρώνει τις σπουδές του, εργάζεται στο κατάστηµα του πατέρα του, με τον οποίο γίνεται συνέταιρος.


Το 1907, οι δουλειές του πατέρα του πηγαίνουν όλο και χειρότερα. Ο Κόνραντ προτείνει στον πατέρα του να νοικιάσουν µερικά από τα δωµάτια του σπιτιού προς ένα δολάριο το βράδυ.
Ο νεαρός Χίλτον αρχίζει να ψάχνει πελάτες καθηµερινά στο σταθµό του τρένου. Το σπίτι των οκτώ δωµατίων µετατρέπεται στο πρώτο άτυπο Hilton Hotel. Η ιδέα του νεαρού Κόνραντ αποφέρει καρπούς και βγάζει την οικογένεια από τη δύσκολη θέση που είχε βρεθεί.


Τα επόµενα χρόνια, συνεχίζει να δουλεύει στο κατάστηµα του πατέρα του και ταυτόχρονα σε µια τράπεζα ως ταµίας µέχρι το 1918 όπου βρίσκεται στη Γαλλία κατά τη διάρκεια του Α΄ Παγκόσµιου Πολέµου. Επιστρέφοντας , βρίσκεται αντιµέτωπος µε ένα πολύ δυσάρεστο γεγονός. Τον θάνατο του πατέρα του, ο οποίος είχε σκοτωθεί σε ένα αυτοκινητιστικό δυστύχηµα, το πρώτο ίσως θανατηφόρο τροχαίο στην ιστορία της πολιτείας του Νέου Μεξικού.


Την ίδια χρονιά µετακοµίζει στο Τέξας και προσπαθεί να εξαγοράσει µία Τράπεζα. Παρόλο που δεν καταφέρνει να κλείσει τη συµφωνία, ο Χίλτον δεν το βάζει κάτω. Η διορατικότητα και το έµφυτο επιχειρηµατικό του πνεύµα µπαίνουν πάλι σε λειτουργία. Παρατηρεί ότι δεν υπάρχουν πολλά ξενοδοχεία στην περιοχή. Καθώς περιµένει στην ουρά ενός ξενοδοχείου για να κάνει check-in, πιάνει κουβέντα µε τον ιδιοκτήτη, ο οποίος παραπονιέται ότι η ζήτηση για τα δωµάτιά του ήταν τόσο µεγάλη που δεν µπορούσε να τα βγάλει πέρα. Αναζητούσε µάλιστα εναγωνίως κάποιον που να ήθελε να το αγοράσει για να το ξεφορτωθεί.


Ο Χίλτον θυµούµενος την πρώτη επιτυχηµένη απόπειρα που είχε πριν µια δεκαετία µε την ενοικίαση του οικογενειακού σπιτιού, δεν αφήνει την ευκαιρία να πάει χαµένη. Εξαγοράζει, µε την κληρονοµιά του πατέρα του και τη βοήθεια µερικών φίλων, το ξενοδοχείο απαλλάσσοντας έτσι τον ιδιοκτήτη από το «πρόβληµά» του. Αυτή ήταν και η αρχή για τη δηµιουργία της αυτοκρατορίας Hilton, η οποία βασίστηκε κατά ένα µεγάλο µέρος στην εξαγορά ξενοδοχείων σε διάφορα µέρη του κόσµου.


Το 1925 χτίζει στο Ντάλας, το πρώτο ξενοδοχείο που έφερε το όνοµά του και λίγα χρόνια αργότερα, δηµιουργεί το «Conrad Hilton» στο Σικάγο, το οποίο διέθετε 1.000 δωµάτια, το µεγαλύτερο της εποχής. Κι ενώ τα πράγµατα φαίνονται να παίρνουν ανοδική πορεία, το 1931 η οικονοµική ύφεση που επικρατεί σε διεθνές επίπεδο, περιορίζει τις µετακινήσεις και οι επιχειρήσεις του Χίλτον φτάνουν στα όρια της χρεοκοπίας.

Για καλή του τύχη, βρίσκει κάποιους επενδυτές που τον βοηθάνε να ανακάµψει οικονοµικά. Τελικά, µετά από πολύ αγώνα, καταφέρνει να επανακτήσει τον έλεγχο των ξενοδοχείων του και συνεχίζει σταδιακά την επέκταση των επιχειρηµατικών του δραστηριοτήτων. Το 1946 ιδρύει την «Hilton Hotel Corporation». Σύντοµα, το όνοµά του «φιγουράρει» µαζί µε άλλα ονόµατα- θρύλους της Αµερικής, όπως ο Φόρντ και ο Ροκφέλερ


Τα επόµενα χρόνια, οι επιχειρήσεις του διευρύνονται και σύντοµα θεωρείται ένας από τους πιο πλούσιους και επιτυχηµένους επιχειρηµατίες στον κόσµο, µε έντονη πολιτική και φιλανθρωπική δράση.


Το 1944 αποφασίζει να ιδρύσει το «Conrad Hilton Foundation»µε σκοπό να µεταδώσει το µήνυµα της παγκόσµια ειρήνης και της οικονοµικής σταθερότητας. Ο Conrad άλλωστε, ποτέ δεν επαναπαύτηκε στην οικονοµική του ευρωστία. Αντίθετα, προσπάθησε να µεταδώσει τη σηµαντικότητα της παγκόσµιας ειρήνης, της οικονοµικής σταθερότητας και του διεθνούς εµπορίου µέσα από εταιρικές διαφηµιστικές καµπάνιες σε ολόκληρο τον κόσµο. Παράλληλα, συνεχίζει τις εξαγορές πολυτελών ξενοδοχείων, καζίνο ενώ επεκτείνεται και σε συνεργασίες µε εταιρίες ενοικιάσεως αυτοκινήτων, εταιρίες εκδόσεως πιστωτικών καρτών.


Αυξάνοντας την περιουσία του, το 1954 ο Κόνραντ κατάφερε να κάνει τη μεγαλύτερη κτηματομεσιτική αγορά της ιστορίας για την εποχή. Απέκτησε το Statler Hotel για 111 εκατομμύρια δολάρια.

Σήµερα, η «Hilton Hotel Corporation» περιλαµβάνει ακόµα και πλωτά ξενοδοχεία ενώ στην ιδιοκτησία της ανήκουν και µερικά από τα πιο πολυτελή ξενοδοχεία στον κόσµο, όπως το «Sir Francis Drake» στο Σαν Φραντσίσκο, το Waldorf-Astoria και το «The Plaza» στη Νέα Υόρκη, το Palmer House στο Σικάγο και το «Stevens» το οποίο σχετικά πρόσφατα µετονοµάστηκε σε «Chicago Hilton & Tower». Μέχρι το 2000, οι επιχειρήσεις Hilton κατείχαν 500 ξενοδοχεία σε ολόκληρο τον κόσµο.


Το 1966 ο γιος του ο William Baron, ένα από τα τέσσερα παιδιά που απέκτησε µε την πρώτη του σύζυγό την Mary Baron, ανέλαβε το τιµόνι της εταιρίας, ενώ ο πατέρας του διαχειρίστηκε τις επιχειρήσεις εκτός Αµερικής, το Hilton International. Ο Κόνραντ πέθανε το 1979 σε ηλικία 91 ετών, αφήνοντας όλη την περιουσία σε απογοήτευση των παιδιών του, στο φερώνυµο ίδρυµα «Conrad N. Hilton Foundation» καθώς και στα « Conrad N. Hilton College» και « Restaurant Management» στο University of Houston, τα οποία είχε ιδρύσει ο ίδιος και θεωρούνται σήµερα από τα καλύτερα Πανεπιστήµια στον κόσµο, µε εξειδίκευση στις τουριστικές σπουδές.


O Conrad Hilton παντρεύτηκε συνολικά τρεις φορές. Η δεύτερη σύζυγός του ήταν η διάσηµη ηθοποιός της εποχής Zsa Zsa Gabor µε την οποία απέκτησε µια κόρη την Φραντσέσκα. Επίσης, ο γιος του Conrad Junior από τον πρώτο του γάµο ήταν ο πρώτος σύζυγος της Ελίζαµπεθ Τέιλορ.


Το 1957, ο Xίλτον εξέδωσε την αυτοβιογραφία του µε τίτλο: «Be my Guest», το οποίο αποτελεί ακόµα και σήµερα, ένα πολύ σηµαντικό «εγχειρίδιο» για τους ανθρώπους που έχουν όραµα, θέτουν υψηλούς στόχους και τους πετυχαίνουν, όπως ακριβώς ο άνθρωπος που έκτισε µια ολόκληρη αυτοκρατορία, ξεκινώντας από µια ιδέα βασισµένη στην ανάγκη: Την ενοικίαση του ίδιου του σπιτιού.

 

Ο Κόνραντ πέθανε το 1979, αφήνοντας την περιουσία του στα τρία του παιδιά. Οι δύο του γιοι πήραν από 500.000 δολάρια, ενώ η κόρη του μόλις 10.000, ενώ τα υπόλοιπα πήγαν στο ίδρυμα που φέρει το όνομά του.

Ο ένας του γιος, ο Ρίτσαρντ, δημιούργησε τη δική του κτηματομεσιτική εταιρεία, ενώ ο έτερος, ο Μπάρον, προσέβαλε τη διαθήκη του πατέρα του και πήρε μετοχές τεσσάρων εκατομμυρίων της ξενοδοχειακής αλυσίδας. Το 1966 έγινε πρόεδρος και διευθύνων σύμβουλος της εταιρείας. Απέκτησε οχτώ παιδιά, ενώ είναι ο παππούς της Πάρις και της Νίκι Χίλτον, κόρες του Ρίτσαρντ Χίλτον.

Η Πάρις Χίλτον θεωρείται αυτή τη στιγμή η πιο διάσημη εκπρόσωπος της οικογένειας. Γεννήθηκε το 1981, ασχολήθηκε με το μόντελινγκ στην εφηβεία της και έγινε σταρ όταν δημοσιοποιήθηκε η sex tape της το 2003. Υπόθεση από την οποία έπειτα από πολλά δικαστήρια κέρδισε 400.000 δολάρια.

Εχει εμφανιστεί σε 13 ριάλιτι, έχει κάνει «πέρασμα» σε 22 ταινίες, ενώ σε επτά ακόμη έχει παίξει τον εαυτό της. Μεταξύ άλλων, έχει δημιουργήσει τη δική της σειρά κοσμημάτων και ένα άρωμα.

 

 

ΜΟΙΡΑΣΟΥ ΤΟ! :
ΡΩΤΗΣΤΕ ΤΟΥΣ ΕΙΔΙΚΟΥΣ
ΡΟΗ ΕΙΔΗΣΕΩΝ