Κατερίνα Στεφανίδη: Πώς έφτασε στην κορυφή του κόσμου, οι πρώτες δυσκολίες στην Αμερική και ο γάμος με τον προπονητή της

9 Ιουνίου 2016

Και πάνω που νομίζαμε ότι τα έχουμε δει όλα από την Κατερίνα Στεφανίδη, η ίδια έρχεται να μας διαψέυσει πετυχαίνοντας το άλμα της ζωής της: περνάει τα 4.86μ. στο Γκαλά Φιλοθέης, σημειώνοντας πανελλήνιο ρεκόρ και την κορυφαία επίδοση φέτος στον κόσμο, ενώ έγινε η πέμπτη καλύτερη επικοντίστρια όλων των εποχών. Η επίδοση αυτή ξεπερνά αυτή που της χάρισε το χάλκινο μετάλλιο στο επί κοντώ με άλμα στα 4,80 μ. στο Παγκόσμιο Πρωτάθλημα κλειστού στίβου στο Πόρτλαντ των Ηνωμένων Πολιτειών. 

2540959

Λίγο πριν τα άλματα, χάρισε δύο κοντάρια της σε μικρές αθλήτριες του συλλόγου και καταχειροκρητήθηκε για την κίνηση της αυτή και στη συνέχεια τιμήθηκε από τον σύλλογο της για τις επιτυχίες της και την προσφορά της στον αθλητισμό. "Θέλω να σας ευχαριστήσω που είστε εδώ. Είναι όμορφο που έγιναν καλές επιδόσεις και ελπίζω να περάσατε καλά. Ελπίζω να συνεχίσετε να μας στηρίζετε γιατί το χρειαζόμαστε", δήλωσε η Στεφανίδη μετά τον αγώνα της. Δεν είναι και λίγα αυτά που έχει καταφέρει άλλωστε μόλις στα 26 της χρόνια. Το όνομα της είναι άρρητα συνδεδεμένο με την επιτυχία. 

Κατερίνα Στεφανίδη γεννήθηκε στις 4 Φεβρουαρίου 1990 και μεγάλωσε σε ένα αθλητικό περιβάλλον . Ο πατέρας της Γιώργος Στεφανίδη υπήρξε αθλητής του τριπλούν και η μητέρα της Ζωή Βαρέλη σπρίντερ. Αθλήτρια του επί κοντώ και μάλιστα είναι και η αδερφή της Γεωργία.

Παγκόσμιο Πρωτάθλημα Ε/Ν: Στον τελικό του επί κοντώ η Στεφανίδη | onsports.gr

Η εικοσάχρονη αδερφή της

Από μικρή έκανε τζόκινγκ μαζί με τους γονείς της, ενώ καταπιάστηκε με αρκετά αθλήματα, τα οποία βαρέθηκε όλα γρήγορα.

Σε ηλικία δέκα ετών πιάνει το πρώτο της κοντάρι. Ο τότε ομοσπονδιακός τεχνικός, Παναγιώτης Συμεωνίδης αναγνωρίζει το ταλέντο της και η ίδια αρχίζει να προπονείται συστηματικά.

Όσο ακόμα φοιτούσε στο 1ο Λύκειο Παλλήνης, σπάει όλα τα εθνικά σχολικά ρεκόρ κερδίζοντας το χρυσό στην Γυμνασιάδα του 2006. Η πρώτη της διεθνής εμπειρία ήτανε στα 15 της όταν εκπροσώπησε την Ελλάδα το 2005 στο Παγκόσμιο πρωτάθλημα νέων στο Μαρακές όπου και κέρδισε με 4,30. Το 2007 στο Παγκόσμιο Νέων που έγινε στην Οστράβα έφτασε την δεύτερη θέση με 4,25μ.

Το 2009 παίρνει το αεροπλάνο για Αμερική έχοντας στο τσεπάκι της και μια υποτροφία στο Στάνφορντ. Οι γονείς της είναι και πάλι στο πλάι της για να τη στηρίξουν: «Η κρίση είχε αρχίσει να διαφαίνεται και οι γονείς μου ήταν υπέρμαχοι της άποψης ότι κάποιος με δυνατότητες μπορεί να ανθήσει καλύτερα στο εξωτερικό. Γι’ αυτό και την ημέρα του αποχωρισμού μας δεν υπήρξαν ούτε κλάματα, ούτε λόγια παρηγοριάς, αλλά μόνο χαρά. Ενας καινούριος -και μάλιστα διεθνής- δρόμος ανοιγόταν μπροστά μου - κι εγώ ήμουν έτοιμη να τον ακολουθήσω», αναφέρει στο «thema people».

Κάθε αρχή και δύσκολη λένε, και η Κατερίνα δεν ήταν η εξαίρεση σε αυτό το κανόνα, καθώς η προσαρμογή της δεν ήταν καθόλου εύκολη«Οταν πήγα στην Αμερική ήξερα τη γλώσσα σε επίπεδο lower», λέει η Κατερίνα, επισημαίνοντας ότι «δεν είχα την άνεση που έχω αποκτήσει τώρα - κι αυτό με έκανε επιφυλακτική στην κοινωνική συναναστροφή. Πέρασα μεγάλα διαστήματα μοναξιάς. Δεν χειριζόμουν καλά τα αγγλικά, δεν είχα παρέες και έτσι κλεινόμουν στο σπίτι και στον εαυτό μου. Μετά τον πρώτο χρόνο άρχισα να προσαρμόζομαι, να βγαίνω έξω και να γίνομαι πιο κοινωνική. Ημουν αποφασισμένη να προσαρμοστώ».

Σπούδασε αρχικά Βιολογία ενώ αγωνίστηκε με τα χρώματα του πανεπιστημίου του Στάνφορντ. Ακολούθησε ένα μεταπτυχιακό στην Νευροψυχολογία. Αφού ολοκλήρωσε τις σπουδές, παρέμεινε στις ΗΠΑ για να δουλέψει και να κάνει το διδακτορικό της, στη γνωστική ψυχολογία (cognitive psychology) στο Φίνιξ στην Αριζόνα. Παράλληλα διδάσκει ψυχολογία στο γνωστικό της αντικείμενο. 

 

Η πορεία της σε αριθμούς

Μέσα σε διάστημα μόλις 6 χρόνων, ανεβάζει την επίδοσή της σχεδόν κατά 60 πόντους! To 2011, ήταν δεύτερη στο Αμερικάνικο πρωτάθλημα (NCAA) κλειστού στίβου, με 4,40. Την ίδια χρονιά υπερασπίστηκε τον τίτλο της στο Pac-10 με ένα άλμα στα 4,28μ ενώ ήταν τρίτη στo Αμερικάνικο πανεπιστημιακό πρωτάθλημα ανοικτού στίβου (NCAA) με 4.40 μ. Ήτανε δεύτερη στους Ευρωπαϊκό Πρωτάθλημα κάτω των 23 στην Οστράβα και τρίτη στην Πανεπιστημιάδα στο Σεντζέν, στην Κίνα με ισοφάριση του προσωπικού της ρεκόρ στα 4.45μ. Στη πρώτη της χρονιά σαν ενήλικας η Στεφανίδη έφτασε την τρίτη θέση στο Αμερικάνικο πρωτάθλημα (NCAA) κλειστού στίβου (4.35).

Το 2012 έγινε ξανά πρωταθλήτρια στο Pac-12, που έγινε στο Όρεγκον με επίδοση 4,48μ. Ένα μήνα αργότερα έγινε πρωταθλήτρια στο πανεπιστημιακό πρωτάθλημα στο Ντές Μοινες, στην Αιόβα με 4.45μ. Το ρεκόρ της σεζόν έγινε στο Λίβερμορ της Καλιφόρνια με 4,51μ και επιτεύχθηκε τον Ιούλιο του 2012, που είναι και το εθνικό ρεκόρ της Ελλάδος για κάτω των 23 ετών.

Το 2014 στο κλειστό στίβο βελτίωσε την επίδοση της στα 4,55μ. Στον ανοικτό στίβο την ίδια χρονιά βελτίωσε το προσωπικό της ρεκόρ στα 4,57μ και πέτυχε νέο ρεκόρ στα 4,60 στο Ντάιμοντ Λίγκ της Νέας Υορκής, όπου κατέκτησε την 4η θέση. Την ίδια χρονιά, διαγωνίστηκε για πρώτη φορά στο Ευρωπαϊκό Πρωτάθλημα ομάδων που έγινε στο Ταλίν, εκπροσωπώντας την Ελλάδα και κερδίζοντας με άλμα στα 4,55μ. Βελτίωσε την προσωπική της επίδοση στο Ντάιμοντ Λίγκ της Γλασκόβης με 4,65μ, παίρνοντας την τρίτη θέση. Μία εβδομάδα πριν το Ευρωπαϊκό Πρωτάθλημα κατάφερε να βελτιώσει ακόμα περισσότερο το προσωπικό της ρεκόρ με ένα μεγάλο άλμα στα 4,71 που ισοφάρισε και το εθνικό ρεκόρ της Ελλάδος για τον ανοικτό στίβο.

Δείτε το εξαιρετικό άλμα:

Οι επιδόσεις της, την βοήθησαν να είναι στην λίστα των αθλητών που κέρδισε χορηγία από την ΕΟΕ με στόχο την Ολυμπιάδα του 2016.

«Είμαι και θα παραμείνω Ελληνίδα. Κουβαλάω την Ελλάδα μέσα μου, όσο κι αν η πατρίδα μου -υπό τις σημερινές συνθήκες- κάποιες φορές με πληγώνει. Η ελληνική σημαία δεν θα φύγει ποτέ από το στέρνο μου. Είναι υπέροχο να νιώθεις ότι χάρη σε σένα η χώρα σου εκπροσωπείται με τον καλύτερο τρόπο στο εξωτερικό. Οι αθλητές είμαστε και λίγο πρεσβευτές. Και μάλιστα πρεσβευτές σε μια εποχή όπου η Ελλάδα έχει ανάγκη την έξωθεν καλή μαρτυρία».

Κατάφερε να προκριθεί εύκολα στο ευρωπαϊκό πρωτάθλημα του 2014, ενώ στον τελικό πέτυχε το καλύτερο της αποτέλεσμα κερδίζοντας το ασημένιο μετάλιο με άλμα στα 4,60μ.

Πήρε την τρίτη θέση στο μίτινγκ του Μπέρμινχαμ με 4.57μ, ενώ ήταν δεύτερη στη συγκεντρωτική βαθμολογία του Ντάιμοντ Λίγκ για το 2014.

Το 2015 ξεκίνησε ιδανικά για εκείνην κερδίζοντας τα Millrose Games me 4.60 μ. Βελτίωσε το ατομικό της ρεκόρ με 4.77 μ., ενώ στο Ευρωπαϊκό Πρωτάθλημα κλειστού στίβου της Πράγας κέρδισε το ασημένιο μετάλλιο με 4.75 μ. Σε αγώνες στη Νέα Υόρκη μόλις φέτος, πέταξε στα 4,90 μ.

European Athletics names Katerina Stefanidi women’s Euro Athlete for April

Υπάρχει άραγε ταβάνι στις επιδόσεις της; Η Κατερίνα είχε δηλώσει ήδη πριν το πρόσφατο ρεκόρ των 4.86μ είχε απαντήσει ότι δεν θέλει να σκέφτεται αν υπάρχει “ταβάνι” και ποιο είναι αυτό. Θέλει να συνεχίσει την προσπάθειά της, να συνεχίσει να το διασκεδάζει και να περνάει καλά. Ξέρει ούτως η άλλως ότι μπορέι να πηδήξει ψηλότερα και αν καταφέρει να βγάλει στον αγώνας όλο τον όγκο της προπόνησης χωρίς τραυματισμούς, τότε τα πράγματα θα είναι ακόμα καλύτερα.

Τι σκέφτεται πριν από κάθε σημαντικό άλμα; Προσπαθεί να ηρεμήσει και να συγκεντρωθεί σε αυτό που ξέρει να κάνει και αυτο για το οποίο έκανε προπονήσεις το διάστημα πριν από τον αγώνα. Μεταξύ των αλμάτων παίρνει δύναμη από τους συγγενείς και φίλους που την παρακολουθούν. "Κοιτάω πολλές φορές στις κερκίδες και βλέποντας φίλους, συναθλητές και τους γονείς μου χαλαρώνω πολύ." Γενικά της αρέσει να έχει τους δικούς της ανθρώπους τόσο κοντά μαζί της στις τόσο σημαντικές μάχες.

Ο αρραβώνας και ο γάμος

Μόλις φέτος, μετακόμισε στο Οχάιο μαζί με το σύζυγό της Μίτσελ Κρίερ: «Πριν από τρία χρόνια», λέει η ίδια, «γνώρισα τον Μίτσελ Κρίερ, έναν αθλητή του άλματος επί κοντώ που με συμβούλευε στο άθλημά μου. Εμενε στο Φοίνιξ της Αριζόνα, στο οποίο πήγα για αγώνες και εκείνος μου πρότεινε να με φιλοξενήσει στο σπίτι του. Γρήγορα γίναμε δύο πολύ καλοί φίλοι, αυτό που λες “αδελφές ψυχές”. Μου άρεσε που είχε χιούμορ και περνούσαμε καλά μαζί. Κάποια στιγμή σκεφτήκαμε ότι δύσκολα θα έβρισκε ο καθένας μας ταίρι που να μας έκανε τόσο ευτυχισμένους όσο ήμασταν μεταξύ μας. Κι έτσι ήρθαμε ακόμη πιο κοντά, ξεπερνώντας τα όρια της φιλίας. Παντρευτήκαμε πέρυσι τον Μάιο στις ΗΠΑ. Ο άνδρας μου λατρεύει την Ελλάδα και τις συνήθειές μας. Μάλιστα όταν με πιάνουν τα κυκλοθυμικά μου, εκείνος σχολιάζει με χιούμορ ότι στο σπίτι μας “φυσάνε ελληνικά μποφόρ!”». εξομολογείται στο thema people. 

Δεν θαυμάζει όμως μόνο την ίδια αλλά και την Ελλάδα. Είναι ο προπονητής της και το στήριγμά της: «Είμαι τυχερή γιατί ζω με έναν άνθρωπο που αγαπά εμένα και τον τόπο μου», σχολιάζει και συνεχίζει: «Ο Μιτς είναι θαυμαστής μου, αλλά και θαυμαστής της Ελλάδας. Ξέρει να φτιάχνει ακόμη και ελληνικά φαγητά. Από τη μητέρα μου έμαθε να μαγειρεύει παστίτσιο». 

«Αρραβωνιαστήκαμε χθες βράδυ!!! Δεν μπορώ να πιστέψω ότι παντρεύομαι τον καλύτερο μου φίλο. Το μόνο που πραγματικά ήθελα, ήταν το δακτυλίδι γλειφιτζούρι», αναφέρει η Κατερίνα Στεφανίδη στην ανακοίνωσή των αρραβώνων της στο Facebook.

Aνακαίνισαν μάλιστα το σπίτι τους μόνοι τους πριν από μερικούς μήνες. Όσο για το αν θα γίνει μητέρα σύντομα, η ίδια απαντά πως αυτό θα γίνει όταν η αθλητική καριέρα της θα έχει μπει κατ’ ανάγκην σε δεύτερο ρόλο και υποστηρίζει ότι στο πίσω μέρος του μυαλού της παραμένει πάντα το όνειρο της επιστροφής στον τόπο της: «Οταν είχα επιστρέψει το πρώτο καλοκαίρι στην Ελλάδα», θυμάται η Κατερίνα, «όλοι έμοιαζαν σοκαρισμένοι από την κρίση. Με πληγώνει που ο τόπος μου χάνει όλο το αξιόλογο δυναμικό των νέων ανθρώπων που αναζητούν μια καλύτερη τύχη στο εξωτερικό. Από την άλλη, οι μεγαλύτεροι σε ηλικία που μένουν στη χώρα αναγκάζονται να δουλεύουν από το πρωί μέχρι το βράδυ στο κυνήγι της επιβίωσης, με αποτέλεσμα να μην τους περισσεύει χρόνος. Είμαστε Ελληνες όμως, και τελικά τα πάντα, και κυρίως τις δυσκολίες, τα ξεπερνάμε με το μοναδικό μας ταμπεραμέντο. Χαίρομαι που την κατήφεια την έχει αντικαταστήσει πια το χιούμορ. Τώρα ο Ελληνας λέει ότι δεν έχει χρήματα, κάνει αστεία και το διασκεδάζει. Ο Ρωμιός διαθέτει δυνατά ψυχικά αντισώματα». 

11391535_10205893597432776_3445418694981252941_n 

11393227_10205892158836812_3280597876471270710_n

Και οι δύο λατρεύουν τα ελληνικά νησιά ενώ τα καλοκαίρια της έχουν πάντα άρωμα Ελλάδας. Ο Μίτσελ μάλιστα έχει εκδηλώσει ιδιαίτερη έφεση στην ελληνική μαγειρική: «Ο Μίτσελ έχει διευρύνει τις γνώσεις του πάνω στο ελληνικό γκουρμέ μαγειρεύοντας ακόμη και μοσχαράκι λεμονάτο με πατάτες. Οταν έχει τα κέφια του μεγαλουργεί! Η Αμερική είναι η χώρα των μεγάλων ευκαιριών. Οι μετανάστες έρχονται συνειδητοποιημένοι να πετύχουν. Δεν πας στην άλλη άκρη του κόσμου έτσι για πλάκα. Η αμερικανική κοινωνία διευκολύνει τον πολίτη, αλλά στις ΗΠΑ κυριαρχεί η νοοτροπία του “ζω μόνο για να δουλεύω”. Αντίθετα, στην Ελλάδα όλα είναι οικεία, προσβάσιμα και πιο ανθρώπινα. Κι ας λείπουν τα χρήματα και οι κοινωνικές δομές. Γι’ αυτό και όταν οι ξένοι μαθαίνουν τον τόπο καταγωγής μου μού μιλούν με θαυμασμό για την Ιστορία μας, την ασυνήθιστη ιδιοσυγκρασία μας και τις ομορφιές του τόπου μας».

ΜΟΙΡΑΣΟΥ ΤΟ! :
ΡΩΤΗΣΤΕ ΤΟΥΣ ΕΙΔΙΚΟΥΣ
ΡΟΗ ΕΙΔΗΣΕΩΝ