Τζέιμς Σταυρίδης: Ο ναύαρχος που ήθελε να γίνει σεφ και διεκδικεί την αντιπροεδρία των ΗΠΑ με την Χ. Κλίντον

14 Ιουλίου 2016

Οι συνάδελφοι του στρατιωτικοί τον αποκαλούν Ζορμπά, ενώ όλοι μιλούν για το ταλέντο του. Όπως η Μισέλ Φλούρνοϊ, πρώην υφυπουργός Άμυνας που δήλωσε  στο Reuters ότι: "Ο ναύαρχος Σταυρίδης είναι ένας από τους καλύτερους αξιωματικούς ενόπλων δυνάμεων της γενιάς του". Γι΄αυτό και η Χίλαρι Κλίντον ενδέχεται να τον προτείνει ως υποψήφιο για αντιπρόεδρο των ΗΠΑ σύμφωνα με τις πληροφόριες που μεταδίδουν οι NewYorkTimes και το πρακτορείο Reuters, επικαλούμενοι άτομο με γνώση επί της διαδικασίας. 

Απόστρατος αξιωματικός και πρύτανης της νομικής και διπλωματικής σχολής (Fletcher School of Law and Diplomacy) στο Πανεπιστήμιο Tufts, κοντά στη Βοστόνη, πρώην ανώτατος διοικητής συμμαχικών δυνάμεων στο ΝΑΤΟ, μάλλον δεν αποτελεί έκπληξη η επιλογή του.

Οι Σμυρνιώτικες ρίζες και ο ξεριζωμός των προγόνων του

Οι ρίζες του είναι ελληνικές και ο ίδιος γεννήθηκε στις 15 Φεβρουαρίου του 1955 στο Δυτικό Παλμ Μπιτς της Φλόριντα. Οι παππούδες του ήρθαν στην Αμερική μετά την καταστροφή της Σμύρνης και διατηρούσαν ένα εστιατόριο στην Πενσιλβάνια. Τα πρώτα του τρία χρόνια τα έζησε στην Αθήνα, μεταξύ 1962 και 1964, όταν ο πατέρας του, επίσης στρατιωτικός, υπηρέτησε ως ναυτικός ακόλουθος στην πρεσβεία των Ηνωμένων Πολιτειών.

«Ανήκω σε μια ελληνοαμερικανική οικογένεια», είχε δηλώσει στο παρελθόν, σε δημόσια ομιλία του ο ναύαρχος Σταυρίδης, που μιλάει Πορτογαλικά, Ισπανικά και Γαλλικά. «Ο πατέρας μου μιλούσε θαυμάσια ελληνικά... τα δικά μου ελληνικά είναι, δυστυχώς, φρικτά και οι κόρες μου δεν τα μιλούν καθόλου». Υφιστάμενοι μάλιστα του ναυάρχου Σταυρίδη λένε πως είναι πολύ υπερήφανος για την ελληνική καταγωγή του.

Όλα όσα περιγράφει στο βιβλίο του που εκδόθηκε το 2008 για τον ξεριζωμό του παππού του είναι συγκλονιστικά: "Στις αρχές της δεκαετίας του 1920, ο παππούς μου, ένας κοντός, γεροδεμένος Έλληνας δάσκαλος, ονόματι Δημήτρης Σταυρίδης, έφυγε πρόσφυγας από την Τουρκία στο πογκρόμ κατά των Ελλήνων που ζούσαν στα απομεινάρια της Οθωμανικής Αυτοκρατορίας. Μετά βίας γλίτωσε περνώντας με μια βάρκα το Αιγαίο στην Αθήνα και από εκεί στην Νήσο Έλις. Ο αδελφός του δεν ήταν τόσο τυχερός, τον σκότωσαν οι Τούρκοι", αναφέρει.

Το παιχνίδι της τύχης τον έφερε στην Τουρκία, όταν συμμετείχε το 1993 σε μια ΝΑΤΟϊκή άσκηση ανοιχτά των ακτών της σημερινής Τουρκίας, η οποία έχει χαραχτεί έντονα στη μνήμη του. Για τον ίδιο ήταν "η πιο απίστευτη ειρωνεία της ιστορίας που θα μπορούσε να φανταστεί" και η οποία ώθησε τον Τζέιμς Σταυρίδη να γράψει για τον παππού του: "Ο εγγονός του, που μετά βίας μιλά λίγες λέξεις ελληνικά, επιστρέφει στη διοίκηση ενός αντιτορπιλικού δισεκατομμυρίων δολαρίων ακριβώς στην ίδια πόλη, την Σμύρνη, που αποκαλούν σήμερα Ιζμίρ, από την οποία εκείνος έφυγε με μια προσφυγική βάρκα τόσα χρόνια πριν".


Το 1976 αποφοιτά από τη Ναυτική Ακαδημία και αρχίζει αμέσως την καριέρα του στο στρατό. Το 1984 παίρνει άλλο ένα δίπλωμα, αυτό στις Διεθνείς Σχέσεις την ίδια χρονιά με τον Κώστα Καραμανλή. Ακολουθούν πολλές δύσκολες αποστολές για τον ίδιο από τις εμπόλεμες ζώνες της Βοσνίας και της Αϊτής ως το καυτό μέτωπο του Ιράκ. 

Εχει λάβει πάνω από 50 τιμητικές διακρίσεις, περιλαμβανομένων 28 από άλλες χώρες, ενώ έχει διοικήσει μοίρα αντιτορπιλικών και ομάδα κρούσης αεροπλανοφόρων. Στα 30 χρόνια καριέρας, ήταν διοικητής της Νότιας Διοίκησης των ΗΠΑ από το 2006 μέχρι το 2009, ενώ η σημαντικότερη θέση και τομή στην καρίερα του είναι όταν παρέμεινε για τέσσερα χρόνια στο πόστο του επικεφαλής των δυνάμεων του ΝΑΤΟ και επέβλεψε επιχειρήσεις στη Μέση Ανατολή (Αφγανιστάν, Λιβύη και Συρία), καθώς και στα Βαλκάνια και την Αφρική (για την αντιμετώπιση της πειρατείας).

Το 2013 αποσύρεται και γίνεται πρύτανης της σχολής Φλέτσερ, το Πανεπιστήμιο Tufts. Από τότε, γράφει ενεργά και εκδίδει μάλιστα τις σκέψεις του στο blog του Ναυτικού Στρατού. Παράλληλα, επιδιώκει πολλές ομιλίες στο πανεπιστήμιο σχετικά με το ρόλο των γυναικών σε παγκόσμια θέματα, τη βιολογία και πώς μπορεί να επηρέασει τις δημόσιες σχέσεις αλλά και τον ρόλο των μίντια και των κοινωνικών δικτύων. Δεν λείπουν και οι τοποθετήσεις του στην τηλεόραση σε διάφορα θέματα εξωτερικής πολιτικής.

Τον Οκτώβριο του 2014 εξέδωσε τα απομνημονεύματά του από τη μακρά θητεία του στο Ναυτικό, αλλά και αυτή στο ΝΑΤΟ στο βιβλίο του με τίτλο: "The accidental Admiral: A Sailor Takes Command at NATO". 

Για την διαδικασία πάντως επιλογής αντιπροέδρου ούτε το προεκλογικό γραφείο της Κλίντον, ούτε ο Σταυρίδης έχουν κάνει δηλώσεις. Δεν είναι άγνωστοι μάλιστα μεταξύ τους, μιας και είχαν συνεργαστεί στο παρελθόν όταν αυτός εκείνος υπηρετούσε ως ανώτατος διοικητής των συμμαχικών δυνάμεων του ΝΑΤΟ στην Ευρώπη και εκείνη ηγείτο του υπουργείου Εξωτερικών των ΗΠΑ κατά την πρώτη θητεία του προέδρου Μπαράκ Ομπάμα .

Δεν είχε διστάσει μάλιστα να δηλώσει τον θαυμασμό προς το προσώπό της σε επίσημο γεύμα το 2013 χαρακτηρίζοντάς την ως άτομο "που κάνει τη δουλειά δύο, είκοσι, διακοσίων ατόμων με την ενέργειά της, τον ενθουσιασμό της και την απέραντη επιμονή της να βελτιώσει τον κόσμο μας". 

Ο στρατιωτικός που θα γινόταν... σεφ και πώς γνώρισε τη γυναίκα του 

Έχει αδυναμία στο ελληνικό φαγητό και όπως αποκάλυψε, έχει διδαχθεί από την θεία του όλα τα μυστικά της, τονίζοντας μάλιστα ότι, εάν δεν ακολουθούσε την σταδιοδρομία στο στρατό, ήθελε να γίνει... σεφ! 

Είναι παντρεμένος με τη Λόρα Χολ και έχουν δύο κόρες, την Χριστίνα και την Τζούλια. Με τη σύζυγό του ήταν παιδικοί φίλοι, αφού βρέθηκαν μαζί στην Αθήνα, όπου υπηρετούσαν οι γονείς τους. Έχει ιδιαίτερη αδυναμία στην Ελλάδα και την νοσταλγεί: «Η Ελλάδα - αχ, η Ελλάδα!», γράφει στο βιβλίο του «Πλοίαρχος Αντιτορπιλικού». «Καφετέριες παντού, λαμπερός ήλιος, καυτό αεράκι, ρετσίνα, σουβλάκι, ψητά κοτόπουλα, περίπτερα, μαγαζιά με σουβενίρ και φυσικά οι ίδιοι οι Έλληνες: μαύρα μαλλιά, έντονα χαρακτηριστικά προσώπου, ζωηρές κουβέντες και χειρονομίες, τσιγάρα, θερμές χειραψίες και συζητήσεις. Τους κοιτάω και αντικρίζω το παρελθόν μου».

H κόρη του Χριστίνα (30 ετών) με τον άντρα της James Wong III

H κόρη του Τζούλια με τον άντρα της. 

Ένα από τα μελανά σημεία του βιογραφικού του που θα μπορούσε να χρησιμοποιήσει ο πολιτικός αντίπαλος της Χίλαρι Κλίντον, Ντόναλντ Τράμπ, είναι μια έκθεση  του γενικού επιθεωρητή του υπουργείου Άμυνας το 2012 σύμφωνα με την οποία ο ναύαρχος δεν είχε λάβει εκ των προτέρων έγκριση για να χρησιμοποιήσει ένα αεροπλάνο των ενόπλων δυνάμεων για μια ανεπίσημη επίσκεψη στη Βουργουνδία, για να πάει με τη σύζυγό του σε πάρτι με οινοποιούς. Οι αρχές τον απάλλαξαν από τις κατηγορίες. Το ίδιο απαλλάχτηκε και από άλλες κατηγορίες για μετά από μακρά έρευνα του Πενταγώνου για τα ταξίδια και τα έξοδά του, μεταξύ των οποίων και κάποια που πραγματοποίησε με τη σύζυγο, την κόρη και την μητέρα του.



ΜΟΙΡΑΣΟΥ ΤΟ! :
ΡΩΤΗΣΤΕ ΤΟΥΣ ΕΙΔΙΚΟΥΣ
ΡΟΗ ΕΙΔΗΣΕΩΝ