Γιάννης Αντετοκούνμπο: ο πρώτος Έλληνας στο All star Game του NBA: από τα Σεπόλια στο ΝΒΑ

21 Ιανουαρίου 2017

O Γιάννης Αντετοκούνμπο είναι πλεόν ο πρώτος Έλληνας παίκτης στο All Star Game και μάλιστα στη βασική πεντάδα! 

Στη μαραθώνια ψηφοφορία που πραγματοποιήθηκε έλαβε 1.604.463 ψήφους και είναι τρίτος στην Ανατολή, πίσω μόνο από τους Λεμπρόν Τζέιμς με 1.893.751 και Κάιρι Ίρβινγκ με 1.696.769 ψήφους.

Ο διεθνής άσος, σε ηλικία 22 ετών και 74 ημερών, εκτός από την πρωτιά που έδωσε στο ελληνικό μπάσκετ, έγινε και ο νεότερος μη Αμερικανός παίκτης που ξεκινά βασικός σε All Star Game.

Δύσκολα παιδικά χρόνια

O Γιάννης Αντετοκούνμπο γεννήθηκε στις 6 Δεκεμβρίου 1994 στου Ζωγράφου και είναι γιος του Τσαρλς και της Βερόνικα Αντετοκούνμπο. Είναι ένας από τους τρεις μεγαλύτερους γιους μιας οικογένειας με 5 παιδιά και πέρασε πολύ δύσκολα παιδικά χρόνια. Οι γονείς του ζούσαν στη Νιγηρία αλλά όταν ξέσπασε ο Εμφύλιος στη χώρα, αναγκάστηκαν να μεταναστεύσουν. Πέρασαν πρώτα από άλλες ευρωπαικές χώρες, εώς ότου κατέληξαν στην Ελλάδα, όπου εγκαταστάθηκαν.

Ο Γιάννης γεννήθηκε και μεγάλωσε στην Ελλάδα. Με εξαίρεση το μεγάλο του αδερφό, τον Φράνσις, που κάνει καριέρα στη Νιγηρία σε ποδοσφαιρική ομάδα, τα υπόλοιπα αδέρφια του έχουν ελληνικά ονόματα: Αθανάσιος, Κωνσταντίνος και Αλέξης.  

Ο Γιάννης και ο Θανάσης, που ήταν οι πιο μεγάλοι, είχαν αναλάβει καθώς μεγάλωναν να βοηθήσουν και τα υπόλοιπα αδέρφια τους. Όπως έχει δηλώσει σε συνεντεύξεις του ο μεγάλος πλέον σταρ του μπάσκετ, έφτασαν να πουλήσουν CD, γυαλιά ηλίου και τσάντες στο τρένο, σε καφετέριες, πολλές ημέρες το ψυγείο στο σπίτι ήταν άδειο και, όπως λένε άνθρωποι που τους ξέρουν καλά, υπήρξαν μέρες που ο Γιάννης και ο μεγάλος αδελφός του, ο 20χρονος Θανάσης, δεν έτρωγαν προκειμένου να υπάρχει ένα πιάτο φαΐ για τα μικρά αδελφάκια τους!

Η ενασχόληση με τον αθλητισμό

Ο πατέρας του Τσαρλς ήταν ποδοσφαιριστής και η μητέρα του αθλήτρια στο άλμα εις ύψος. Γι'΄αυτό και τα παιδιά άσχολήθηκαν από μικρά με τον αθλητισμό.  

Γιάννης, ο οποίος (πιο) μικρός ήθελε να ασχοληθεί με το ποδόσφαιρο, αλλά τελικά τον τράβηξε το μπάσκετ, πρώτον γιατί επέμενε ο αδελφός του και γιατί σε λίγους μήνες πήρε... 16 εκατοστά ύψος (!), ξεπερνώντας πλέον τα δύο μέτρα. 

Ο Σπύρος Βελλινιάτης

Ο Σπύρος Βελλινιάτης ήταν αυτός που ανακάλυψε αρχικά τα δυο μεγάλα αδέρφια, το Θανάση και το Γιάννη. Ήταν ο πρώτος που κατάλαβε τη δυναμική τους και τους άρχισε τις προπονήσεις στο Φιλαθλητικό. 

Όπως έχει δηλώσει σε συνέντευξή του, τους ανακάλυψε εντελώς τυχαία να παίζουν στηνγειτονιά. Δεν τους είδε να αθλούνται αλλά παρατήρησε τόσο το ύψος τους όσο την ελαστικότητα στο σώμα τους. Αργότερα έμαθε ότι τα παιδιά έκαναν αθλήματα στον Πανελλήνιο. Ο Θανάσης μπάσκετ, ο Γιάννης ποδόσφαιρο και ο Κώστας στίβο. 

Ο Σπύρος Βελλινιάτης τούς προσέγγισε αν και ήταν δύσκολο για ένα μετανάστη να μπει σε ελληνική ομάδα. Όμως ο Αντετοκούμπο τα κατάφερε πολύ πέρα από τις προσδοκίες όλων.

Ο Βελλινάτης έχει δηλώσει για το Γιάννη:

 

"Τον Γιάννη τον κάνει τόσο ξεχωριστό πιστεύω ο χαρακτήρας του. Είναι ένα παιδί που το έχει σφυρηλατήσει η ζωή. Δε δίνει δεύτερες ευκαιρίες, δε χαρίζεται. Είναι ιδιαίτερα έξυπνος και πολύ αποφασιστικός. Έχει μια ωριμότητα πολύ μεγαλύτερη από την ηλικία του και αυτό το διαπίστωσαν και οι Αμερικάνοι. Αν διαβάσεις τις συνεντεύξεις του προπονητή του στο NBA λέει ότι έχει εκπλαγεί με την ωριμότητα του".

Πιστεύω ότι αυτό του το έχει κάνει η ζωή. Ο Γιάννης ήξερε ότι αν δεν πουλήσει μια μέρα, το βράδυ ο αδερφός του δεν θα είχε φαγητό. Αυτό πιστεύω είναι που τον έκανε τόσο σκληρό μέσα του και ξεχωριστό. Έχει αντικρίσει την πιθανότητα να πεθάνει από την πείνα. Δεν υπάρχει σκληρότερος τρόπος για να καταλάβεις τι είναι η ζωή. Όλες του οι αισθήσεις δουλεύουν στο έπακρο".

O Aντετοκούνμπο στο ΝΒΑ

Αφού τον ανακάλυψε ο Βελλινιάτης, ο Γιάννης Αντετοκούμπο έπαιξε στον Φιλαθλητικό και στη συνέχεια και στην Εθνική Ελλάδος. Μέχρι που τον ανακάλυψαν από το ΝΒΑ... 

«Στο νούμερο 15 του ντραφτ του ΝΒΑ για το 2013, οι Μιλγουόκι Μπακς επιλέγουν τον Γιάννη Αντετοκούνμπο, από την Αθήνα της Ελλάδας, όπου η τελευταία ομάδα του ήταν ο Φιλαθλητικός»... Με αυτά τα λόγια, από το στόμα του κομισάριου του κορυφαίου πρωταθλήματος μπάσκετ στον πλανήτη, άνοιξε η νέα σελίδα στη ζωή του 19χρονου.

 

Αντετοκούνμπο και Ελλάδα

Έχει γεννηθεί στην Ελλάδα, νιώθει και είναι Έλληνας. Και ο Γιάννης Αντετοκούνμπο το απέδειξε περίτρανα στην παρέλαση της 25ης Μαρτίου στο Δήμο Ζωγράφου. Παρότι οι σύλλογοι της περιοχής παρελαύνουν μόνο με τις Ακαδημίες τους, του πρότειναν  στα 18 του να είναι ο σημαιοφόρος του Φιλαθλητικού.

Και ο 18χρονος τότε Γιάννης Αντετοκούνμπο το έκανε περιχαρής, κρατώντας με περηφάνια την ελληνική σημαία, παρότι τότε ακόμα δεν είχε πάρει το ελληνικό διαβατήριο.

Έπειτα από λίγο καιρό κατάφερε να πάρει την ελληνική υπηκοότητα και να εξασφαλίσει διαβατήριο που γράφει πάνω "Greece".

 Μάλιστα έπειτα από λίγο καιρό ο Γιάννης Αντετοκούνμπο υπηρέτησε και στον Ελληνικό Στρατό.

Ο Αντετοκούνμπο στο All star Game

O Γιάννης Αντετοκούνμπο έκανε περήφανη τη χώρα του αφού κατάφερε να πετύχει κάτι που κανείς Έλληνας δεν έχει επιτύχει μέχρι τώρα και μάλιστα σε τόσο μικρή ηλικία. Βροχή συγχαρητηρίων και δηλώσεων γέμισαν τα μέσα κοινωνικής δικτύωσης και η σελίδα του στο Facebook.

Ο ίδιος ο πρόεδρος της Δημοκρατίας Προκόπης Παυλόπουλος είχε τηλεφωνική επικοινωνία μαζί του και τον συνεχάρη για το υποδειγματικό αθλητικό του ήθος και την όλη, ήδη εμβληματική, αθλητική του σταδιοδρομία, η οποία επιβραβεύεται επαξίως από την συμμετοχή του στο All Star Game. Παράλληλα, τον διαβεβαίωσε ότι έχει κάθε δικαίωμα να αισθάνεται ως ξεχωριστός Έλληνας, αφού αυτή η παγκόσμιας, κυριολεκτικώς, εμβέλειας διάκρισή του τιμά εκτός από τον ίδιο και την Πατρίδα μας. Τέλος, του ευχήθηκε υγεία και λαμπρή συνέχεια γι’ ακόμη μεγαλύτερα αθλητικά επιτεύγματα.

Το Υπουργείο Αθλητισμού έξέδωσε μια ανακοίνωση για το μεγάλο αυτό γεγονός:

Αποτελεί μεγάλη τιμή για τον ελληνικό αθλητισμό και γεμίζει με χαρά και περηφάνια τον ελληνικό λαό η επιλογή του Γιάννη Αντετοκούνμπο στη βασική πεντάδα της Ανατολικής Περιφέρειας του All Star Game του NBA. Πολύ περισσότερο δε, που όχι μόνο είναι ο πρώτος Έλληνας καλαθοσφαιριστής που το πετυχαίνει αυτό, αλλά ταυτόχρονα είναι και ο νεότερος μη Αμερικανός παίκτης στην ιστορία. 
Η διαρκής ανοδική πορεία του στο κορυφαίο πρωτάθλημα του πλανήτη αποτελεί κατ’ αρχάς τεράστια επιβράβευση του ίδιου και των προσπαθειών του, αλλά και μεγάλη τιμή για τη χώρα που τον αγκάλιασε και τον ανέδειξε. 
Αποτελεί όμως και μία ακόμα απόδειξη πως το ελληνικό μπάσκετ παράγει συνεχώς προσωπικότητες που λάμπουν σε διεθνές επίπεδο, είτε ως παίκτες είτε ως προπονητές, μετατρέποντας το άθλημα σε έναν από τους σημαντικότερους διεθνείς πρεσβευτές μας. 
Στο πρόσωπο του Γιάννη είδαμε την Ελλάδα να απογειώνεται. Αλλά εκτός από αυτό είδαμε όλοι σε αυτό το παιδί το τί μπορεί να δημιουργήσει ο αθλητισμός και τί ιδανικά μπορεί να προάγει. Είδαμε τις ελάχιστες ακραίες και ξενοφοβικές φωνές να γκρεμίζονται στην πράξη. Είδαμε ποια είναι η Ελλάδα που θέλουμε και όχι το σκοτάδι που κάποιοι επιχειρούν να επιβάλλουν. Μια Ελλάδα που αγκαλιάζει τους ανθρώπους δίνει ευκαιρίες, δεν κάνει διακρίσεις και προάγει τον αθλητισμό. 
Η πορεία του Γιάννη μας γεμίζει συγκίνηση και χαρά και του ευχόμαστε να χαρεί τη συμμετοχή του στη διοργάνωση.

Δείτε τι έγραψε η κοπέλα του στο Τwitter:

 


ΡΩΤΗΣΤΕ ΤΟΥΣ ΕΙΔΙΚΟΥΣ
ΡΟΗ ΕΙΔΗΣΕΩΝ