Μάλτα. Η χώρα των ιπποτών

14 Ιουλίου 2017

Η Μάλτα ή πιο σωστά η Δημοκρατία της Μάλτας είναι ένα μικρό νησιωτικό κράτος στη μέση της Μεσογείου, που αποτελείται από ένα αρχιπέλαγοςεπτά νησιών. Από τα επτά αυτά νησιά, η Μάλτα, το Γκόζο και το Κομίνο είναι τα τρία μεγαλύτερα και τα μόνα που κατοικούνται. Πρωτεύουσα της χώρας είναι η Βαλέτα, που πήρε το όνομά της από το Μέγα Μάγιστρο του τάγματος των Ιπποτών της Μάλτας Ζαν ντε λα Βαλέτ.

Με έκταση περίπου 316 τ.χλμ και πληθυσμό λίγο πάνω από 430.000 κατοίκους, η Μάλτα είναι το μικρότερο κράτος της ΕΕ.

Ευτυχώς για εμάς, η δεύτερη επίσημη γλώσσα της είναι τα αγγλικά, επομένως δεν είχαμε καμία δυσκολία στη συνεννόηση με τους ντόπιους.

Λίγη ιστορία

Η Μάλτα είχε διάφορους κατακτητές στο πέρασμα των αιώνων (Άραβες, Γάλλους, Βρετανούς). Ωστόσο, δύο είναι αυτά που μου έμειναν από την μαγευτική ιστορία της:

Πρώτον, ότι όντος χτίστηκε από ιππότες και για την ακρίβεια από το τάγμα των Iπποτών του Αγίου Ιωάννη της Ιερουσαλήμ. Το τάγμα αυτό δημιουργήθηκε κατά την A' Σταυροφορία για να περιθάλπει τους προσκυνητές των Aγίων Tόπων, αλλά με τον καιρό εξελίχθηκε στο δεύτερο μεγαλύτερο ιπποτικό τάγμα της εποχής. Από το 1530 οι Iωαννίτες μετέφεραν την έδρα τους στη Μάλτα, μετά την απώλεια της Pόδου, όπου είχαν πάει όταν τους έδιωξαν από τους Αγίους Τόπους.

Δεύτερον, η πολιορκία της Μάλτας από τους Οθωμανούς το 1565 κατατάσσεται στις μεγαλύτερες όλων των εποχών, γιατί αποτελεί παράδειγμα ηρωισμού, αφού μια τόσο μικρή δύναμη κατάφερε να νικήσει την πανίσχυρη οθωμανική αυτοκτατορία και γιατί οι ιππότες ανέτρεψαν τα σχέδια του Σουλεϊμάν του Mεγαλοπρεπούς και ανάγκασαν το στόλο του να επιστρέψει στην Kωνσταντινούπολη.

Πώς να κινηθείτε

Αυτοκίνητο. Αν μπορείτε να οδηγήσετε στα δεξιά, όπως οι Άγγλοι, τότε μπορείτε να οδηγήσετε και εδώ. Αν δεν το 'χετε, τότε καλύτερα να μην το δοκιμάσετε.

Λεωφορείο. Οι συγκοινωνίες στη χώρα είναι αρκετά συμπαθητικές για εμάς που στην Ελλάδα χρησιμοποιούμε τα ΜΜΜ. Υπάρχουν αρκετές γραμμές, που μπορούν να σε πάνε στις περισσότερες τουριστικές ή μη περιοχές, αλλά τα χαμένα δρομολόγια και οι καθυστερήσεις δεν είναι σπάνιο φαινόμενο. Εμείς, πάντως, πήγαμε όπου θέλαμε με τις συγκοινωνίες και ουσιαστικό πρόβλημα δε συναντήσαμε. Εκτός των άλλων είναι και σχετικά οικονομικές (το απλό εισιτήριο κοστίζει 1,50 με 2,00€ ανάλογα με τον προορισμό και έχει διάρκεια 2 ωρών).

Πόδια, ποδήλατο. Η πρωτεύουσα της χώρας, η Βαλέτα, καλύπτεται με τα πόδια. Σε γενικές γραμμές είναι μια χώρα που άνετα την περπατάς και σε αρκετά σημεία μπορείς να κανείς ποδήλατο (με προσοχή γιατί οι ντόπιοι δεν έχουν εξοικειωθεί με τα δίτροχα).

Διαμονή

Σίγουρα οι ξενοδοχειακές υποδομές δε λείπουν από το νησί. Υπάρχουν, μάλιστα, περιοχές, όπως η Σλιέμα, που θα σας φανούν πολύ γνώριμες (σκεφτείτε κάποιον τουριστικό προορισμό της πατρίδας μας). Από τιμές δεν ξέρω να σας πω, γιατί είχα κλείσει με χαμηλότερο κόστος ένα μικρό διαμέρισμα 5 λεπτά από το κέντρο της Βαλέτα.

Τι να δείτε

Το Παλάτι του Μεγάλου Μαγίστρου. Το Grand Master's Palace αποτελούσε κάποτε την κατοικία του Μεγάλου Μαγίστρου των Ιπποτών του Αγ. Ιωάννη. Από την ανεξαρτησία της χώρας έως το 2015 υπήρξε η έδρα του κοινοβουλίου. Κάντε μια βόλτα στο εσωτερικό του και μην ξεχάσετε να επισκεφτείτε το Οπλοστάσιο, που φιλοξενείται στους πρώην στάβλους.

Τον

Καθεδρικό Ναό του Αγ. Ιωάννη. Είναι ένας ναός σε στυλ μπαρόκ, που σίγουρα θα σας εντυπωσιάσει. Βέβαια, τα χρυσά χρώματα και ο πλούσιος στολισμός δεν είναι αυτά που κλέβουν την παράσταση. Ένας από τους μεγαλύτερους θησαυρούς του ναού βρίσκεται στην αίθουσα που δε μπορείς να βγάλεις φωτογραφίες και δεν είναι άλλος από τον τεραστίων διαστάσεων πίνακα του Καραβάτζιο "Αποκεφαλισμός του Αγίου Ιωάννη του Βαπτιστή".

Την Οικία Ρόκα Πίκολα. Μέσα από την ιστορία ενός σπιτιού και τη ζωή των ενοίκων του γνωρίσαμε την ιστορία της Μάλτας. Χάρη σε έναν εξαιρετικό ξεναγό μάθαμε μέσα σε λίγες ώρες τα βασικά στοιχεία ενός λαού και μιας κουλτούρας, που αποτελεί μείγμα διαφορετικών πολιτισμών.

Για καφέ

Ως γείτονες των Ιταλών διαθέτουν μικρά και μεγάλα καφέ, που προσφέρουν εξαιρετικό espresso και cappuccino. Ξεχωρίσαμε το Fellini (120 Archbishop St, Valletta), το Caffe Cordina (224 Republic St, Valletta) και το Charles Grech (10 Republic St, Valletta). Μην περιμένετε, ωστόσο, τις freddo εκδοχές τους, γιατί δε θα τις βρείτε. Ο πιο κρύος καφές που καταφέραμε να βρούμε είναι ο iced coffee, αν και σε μια αλυσίδα καφέ-εστιατορίων βρήκαμε greek frappe. Όσο για τις τιμές τους ήταν ίδιες ή καλύτερες της Ελλάδας.

Για φαγητό

Για ψάρια και θαλασσινά. Στο Μαρσαλσόκ, το ψαροχώρι (με όλη τη σημασία της λέξης, αφού οπτικά και οσφριτικά όλα συνδέονται με το ψάρι) με τις ταβέρνες πάνω στην παραλιακή και τα νόστιμα πιάτα.

Για ελληνική κουζίνα. Στην Ελιά. Σε περίπτωση που σου λείψει η πατρίδα, υπάρχει και ελληνικό εστιατόριο στο κέντρο της πρωτεύουσας, όπου μπορείς να απολαύσεις γνώριμες γεύσεις με τη συνοδεία γνώριμων μουσικών. Η Ελιά είναι στις λίστες με τα must visit εστιατόρια.

Για χαλαρό φαγητό. Στην Καντίνα. Εδώ θα βρεις ενδιαφέροντες συνδυασμούς, αν και οι περισσότεροι θαμώνες απολάμβαναν το παραδοσιακό πιάτο της χώρας (κουνέλι κοκκινιστό). Εγώ δοκίμασα μπέργκερ και έμεινα ικανοποιημένη.

Οφείλουμε να παραδεχτούμε ότι σε γενικές γραμμές οι τιμές στο φαγητό ήταν λίγο τσιμπημένες και όχι απαραίτητα ανάλογες της ποιότητας ή της ποσότητας.

Οι παραλίες της

Όσο για τις παραλίες της, η αλήθεια είναι ότι τις χαζέψαμε από μακριά. Σύμφωνα με το Μαλτέζο φίλο, μπορεί οι περισσότεροι τουρίστες να έρχονται στο νησί για τις παραλίες του, αλλά “εσύ είσαι από την Κρήτη και εκεί έχετε τις ωραιότερες παραλίες που έχω δει”.

Δεν προλάβαμε φυσικά τα πάντα, αλλά πήραμε μια γεύση από την παράξενη αυτή χώρα, που σε πολλές περιπτώσεις μας θύμισε την Ελλάδα περασμένων χαλαρών και καλύτερων δεκαετιών.

Κείμενο, φωτογραφίες: Μαρία Παπαδοδημητράκη


ΡΩΤΗΣΤΕ ΤΟΥΣ ΕΙΔΙΚΟΥΣ
ΡΟΗ ΕΙΔΗΣΕΩΝ