Τζεφ Μπέζος: Από πού ξεκίνησε και πώς έφτασε να γίνει ο πλουσιότερος άνθρωπος στον κόσμο

28 Ιουλίου 2017

«Ποιος είναι ο πλουσιότερος άνθρωπος στον πλανήτη;»

Η απάντηση στο παραπάνω ερώτημα, δεν είναι τόσο απλή όσο θα υπέθετε κάποιος γιατί εξαρτάται για πότε μιλάμε. Αν για παράδειγμα, η ερώτηση γινόταν αργά το βράδυ της Πέμπτης, η σωστή απάντηση είναι «ο κύριος  Microsoft, Μπιλ Γκέιτς». Λίγες ώρες νωρίτερα, η απάντηση θα ήταν διαφορετική αφού τη στιγμή εκείνη ο πλουσιότερος άνθρωπος στον κόσμο ήταν ο Τζεφ Μπέζος!

Ο ιδρυτής της Amazon, ο άνθρωπος που συνέδεσε το όνομά του όσο κανένας με τις ιντερνετικές αγορές, ο άνθρωπος που ξεκίνησε μια αυτοκρατορία από ένα γκαράζ (και αυτός!), έγινε το μεσημέρι της Πέμπτης ο πλουσιότερος άνθρωπος στη Γη καθώς η περιουσία του ξεπέρασε τα 90 δισεκατομμύρια δολάρια.

Μια αύξηση στην τιμή της μετοχής της Amazon κατά 2,4% εκτίναξε την κεφαλαιοποίηση της εταιρείας πάνω από τα 500 δισ. δολάρια και ανέβασε την περιουσία του Μπέζος σε επίπεδα που ξεπέρασαν τα πλούτη του Μπιλ Γκέιτς. Έτσι -έστω και προσωρινά- ο Μπέζος εκθρόνισε τον «βασιλιά» Μπιλ Γκέιτς από την κορυφή της λίστας των πλουσιότερων του κόσμου, εκεί όπου έχει συνηθίσει να βρίσκεται από το 2013.

Το τέλος της μέρας και η μικρή μείωση στην τιμή της μετοχής, βρήκε τον Γκέιτς να επιστρέφει στην πρώτη θέση για μια ελάχιστη (για τα δεδομένα τους) οικονομική διαφορά και τον Μπέζος να πέφτει στη δεύτερη θέση. Ωστόσο, δεν είναι λίγοι αυτοί που εκτιμούν ότι ουσιαστικά ό,τι συνέβη την Πέμπτη ήταν μια εικόνα από το μέλλον καθώς δεν αποκλείεται σύντομα ο Τζεφ Μπέζος να επιστρέψει στην κορυφή της λίστας των πλουσιότερων της οικουμένης και να «στρογγυλοκαθίσει» εκεί. Μέχρι αυτό να συμβεί, ας δούμε πώς ο πανέξυπνος Αμερικάνος έχτισε όλη αυτή την τεράστια περιουσία.

Το Μπέζος δεν ήταν το «κανονικό» του όνομα

Ο επιτυχημένος επιχειρηματίας γεννήθηκε στις 12 Ιανουαρίου 1964 στην πόλη Αλμπουκέρκη του Νέου Μεξικού των ΗΠΑ. Το αρχικό του όνομα ήταν Τζέφρι Πρέστον Γιόργκενσεν.

Η μητέρα του, Ζακλίν, όταν τον γέννησε ήταν μόλις 17 χρονών και ακόμη μαθήτρια Λυκείου. Ο γάμος της με τον πατέρα του Τζεφ κράτησε μόλις έναν χρόνο.  Το 1968, η Ζακλίν παντρεύτηκε τον Κουβανό Μιγκέλ Μπέζος, από τον οποίο ο Τζεφ πήρε το επώνυμο που έχει σήμερα. Έφτασε 10 χρονών μέχρι να μάθει ποιος ήταν ο πραγματικός του πατέρας…

Ο νεαρός Τζεφ έζησε τα πρώτα χρόνια της ζωής του στο Χιούστον του Τέξας και περνούσε τα καλοκαίρια του δουλεύοντας στο ράντσο του παππού του, στο νότο της πολιτείας.

Από μικρός έδειχνε ενδιαφέρον για τον κόσμο της τεχνολογίας κι όταν η οικογένειά του μετακόμισε στο Μαϊάμι και φοίτησε σε λύκειο της πόλης, είχε την ευκαιρία να παρακολουθήσει επιστημονικό εκπαιδευτικό πρόγραμμα για μαθητές του Πανεπιστημίου της Φλόριντα.

Ο Τζεφ πήγε στο πανεπιστήμιο Πρίστον για σπουδάσει φυσική και αποφοίτησε το 1986 με πτυχίο μηχανικής. Μετά την αποφοίτησή του, εργάστηκε στη Γουόλ Στριτ στον κλάδο των υπολογιστών και κατόπιν σε άλλες εταιρείες μεταξύ των οποίων και hedge fund.

Η ίδρυση της Amazon: Σχεδιάστηκε σε ένα αεροπλάνο και υλοποιήθηκε σε ένα γκαράζ

Βρισκόμαστε στο 1994. Ο Μπέζος συλλαμβάνει την ιδέα για ένα ηλεκτρονικό βιβλιοπωλείο μέσα στο αεροπλάνο από το Σιάτλ για τη Νέα Υόρκη. Εν πτήση αποτυπώνει σε ένα χαρτί -δίχως βέβαια να το συνειδητοποιεί- το πλάνο λειτουργίας όλων των online επιχειρήσεων, καθώς όλες οι κατοπινές εταιρίες ηλεκτρονικού εμπορίου θα βασιστούν στα επιχειρηματικά ήθη της Amazon.

Με τα χρήματα που έχει μαζέψει και με μερικά δανεικά στήνει το ηλεκτρονικό βιβλιοπωλείο ονόματι Amazon στο γκαράζ του σπιτιού του. Μέχρι το 1999 η προσωπική του περιουσία εκτοξεύτηκε στα 10 δισ. δολάρια!

Ουσιαστικά πρόλαβε να ξεκινήσει την εταιρεία πάνω στην άνθηση του dotcom, της μεγάλης έκρηξης των ηλεκτρονικών επιχειρήσεων. Η φούσκα με τις εταιρείες αυτές κράτησε μέχρι το 2001, όποτε και σημειώθηκε η μεγάλη χρηματιστηριακή βουτιά. Ο Μπέζος γλύτωσε έστω και λαβωμένος, αφού τα 10 δισ. δολάρια της προσωπικής του περιουσίας κατακρημνίζονται στα 2 δισ. Ενώ τα πράγματα φαίνονται πλέον γκρίζα, συμβαίνει το αδιανόητο για τους αναλυτές της αγοράς: η Amazon ξεκινά μια νέα και σταθερά ανοδική πορεία υποσκελίζοντας στο διάβα όλους τους υπόλοιπους ανταγωνιστές. Σταδιακά, με μικρά βήματα κι όχι άλματα και μαθαίνοντας από τα λάθη, ο Μπέζος στήνει τον κολοσσό που όλοι γνωρίζουμε σήμερα.

Τα λάθη του ήταν πολλά, κατά δήλωσή του, όχι όμως και καταστροφικά. «Τo 1999 είχαμε επενδύσει σε κάθε χρεωκοπημένο dotcom: pets.com, living.com, kozmo.com. Επενδύσαμε σε πολλά πυροτεχνήματα. Δεν μας έβγαλαν εκτός πορείας, ήταν μια άσκοπη σπατάλη κεφαλαίου».

Η ιδέα μιας εταιρείας διαστημικού τουρισμού

Το 2003, ο επιτυχημένος πλέον επιχειρηματίας συλλαμβάνει μια άλλη επιχειρηματική ιδέα. Την ονομάζει Blue Origin και τη θέλει να είναι μια εταιρεία διαστημικού τουρισμού. Κανείς δεν τον πήρε σοβαρά, όταν δήλωνε ατάραχος πως ήθελε να φτιάξει «διαστημικά ξενοδοχεία, θεματικά πάρκα, αποικίες και πόλεις των 2-3 εκατομμυρίων ανθρώπων σε τροχιά γύρω από τη Γη», μέχρι το 2006 τουλάχιστον, όταν άρχισε επιτέλους να φτιάχνει στο Τέξας το στρατηγείο αλλά και το κέντρο εκτόξευσης της Blue Origin!

Η Blue Origin φιλοδοξεί να εκτοξεύσει μέχρι τα τέλη της δεκαετίας τον γιγαντιαίο πύραυλο New Glenn (95 μέτρα!) για φορτία και αστροναύτες, ο οποίος θα επιστρέφει στη Γη μετά την εκτόξευση για να χρησιμοποιηθεί εκ νέου με χαμηλό κόστος.

Το μεγάλο στοίχημα για τον Μπέζος είναι οι τουριστικές πτήσεις αναψυχής στα όρια του διαστήματος, αν και μέχρι σήμερα όλες οι δοκιμές ήταν μη επανδρωμένες. Οπότε, πρώτος στόχος είναι να μεταφέρει επιβάτες σε ύψος 100 χιλιομέτρων ώστε να βιώσουν λίγες στιγμές χαμηλής βαρύτητας και να δουν τη Γη από πραγματικά ψηλά.

Το παρ’ ολίγον μοιραίο ατύχημα με ελικόπτερο

Το 2003, όταν ξεκινούσε με ελικόπτερο στο δυτικό Τέξας προκειμένου να βρει μια τοποθεσία για το νέο του όνειρο, την Blue Origin, λίγο έλλειψε να βρει το θάνατο. Αντί το ελικόπτερο να απογειωθεί κατακόρυφα, σύρθηκε κατά μήκος του ελικοδρομίου . Η ουρά χτύπησε σε ένα δέντρο κάνοντας το ελικόπτερο να κινηθεί ανεξέλεγκτα διαγράφοντας μια πορεία ζιγκ-ζαγκ. Ο Τζεφ ήταν καθηλωμένος στη θέση του συνοδηγού καθώς ο πιλότος προσπαθούσε μάταια να ανακτήσει τον έλεγχο και να αποφύγει τη συντριβή.

«Η καμπίνα ήταν γεμάτη. Το ίδιο και το ντεπόζιτο βενζίνης κάνοντας το ελικόπτερο πολύ βαρύ», περιέγραψε. Ο ίδιος ήταν σίγουρος ότι θα πεθάνει. «Σκέφτηκα ότι ήταν ένας πολύ χαζός τρόπος να πεθάνει κανείς». Γλύτωσε τελευταία στιγμή: «Τελικά ένα από τα πέδιλα σφήνωσε στο έδαφος, το ελικόπτερο αναποδογύρισε και έπεσε σε ένα ρυάκι».

Η αγορά μιας ιστορικής εφημερίδας

Τον Αύγουστο του 2013, ο Μπέζος εξαγόρασε την αμερικανική εφημερίδα «Washington Post» έναντι 250 εκατ. δολαρίων. Η ιστορική εφημερίδα που είχε αποκαλύψει το σκάνδαλο Watergate μετρούσε ήδη 136 χρόνια ιστορίας και η αλλαγή σκυτάλης του ιδιοκτησιακού της καθεστώτος σηματοδοτούσε ένα τέλος εποχής (τα τελευταία 80 χρόνια ήταν στην κατοχή της ίδιας οικογένειας).

Όταν την αγόρασε, είχε παραδεχτεί ότι δεν γνωρίζει τίποτα για το πώς δουλεύει ο Τύπος. «Πρόκειται για αχαρτογράφητη περιοχή και θα χρειαστεί πειραματισμός», είπε ομολογώντας την άγνοιά του.

Η «μαγική» στρατηγική

Μέσα από μια καριέρα με πολλά λάθη και σκαμπανεβάσματα, ο Μπέζος ισχυρίζεται ότι τρία πράγματα κρατούν την Amazon στην κορυφή αφού όπως τονίζει οι πελάτες θέλουν τρία πράγματα: Τις καλύτερες επιλογές, τις καλύτερες τιμές και την καλύτερη παράδοση.

Ακόμα και σε 20 χρόνια από τώρα, οι καταναλωτές θα ζητούν τα ίδια ακριβώς πράγματα: Τις καλύτερες επιλογές, τις καλύτερες τιμές και την καλύτερη παράδοση.

Το σκεπτικό αυτό είχε μάλλον κατά νου όταν πριν λίγα χρόνια ανακοινώθηκε επισήμως ότι η εταιρεία θα ξεκινήσει παραδόσεις πακέτων μέσω… drones! Στόχος, τα αυτόνομα ρομποτάκια να παραδίδουν τις παραγγελίες εντός 30 λεπτών!

Οι επικρίσεις για το πώς λειτουργεί η Amazon

Στον κόσμο των επιχειρήσεων δεν είναι όλα ρόδινα και ο Μπέζος δεν θα ξέφευγε από την κριτική, που στην περίπτωσή του στρέφεται κυρίως γύρω από τις εργασιακές συνθήκες στις τεράστιες αποθήκες της Amazon.

Αίσθηση είχε προκαλέσει ένα άρθρο των «New York Times» το οποίο αναφερόταν σε «εργασιακή κόλαση». Η εφημερίδα στο εκτενές της άρθρο έκανε λόγο για απάνθρωπες συνθήκες που σπρώχνουν τους υπαλλήλους στο όριο της κατάρρευσης, καθώς ο αμερικανικός κολοσσός του ηλεκτρονικού εμπορίου πειραματίζεται «για να δει μέχρι πού μπορεί να πιέσει τους εργαζομένους». Ο Μπέζος διέψευσε τις καταγγελίες λέγοντας ότι το άρθρο «δεν περιγράφει την Amazon» που ξέρει ο ίδιος.

Έβγαλε 6 δισεκατομμύρια μέσα σε 20 λεπτά!

Ένα συνηθισμένο απόγευμα του Απριλίου του 2016, ο Μπέζος βρέθηκε να μονοπωλεί και πάλι τα ΜΜΕ καθώς έγινε γνωστό ότι έβγαλε 6 δισ. δολάρια σε 20 λεπτά! Τι είχε συμβεί; Πρωταγωνιστής ήταν και πάλι το χρηματιστήριο, καθώς στο κλείσιμο, οι 82,9 εκατ. μετοχές του σημείωσαν άνοδο άνω του 10%! Η μετοχή της Amazon εκτοξεύτηκε από τα 600 δολάρια στα 681,5 μέσα σε 20 λεπτά της ώρας, κάνοντας πλουσιότερο το αφεντικό κατά 6 δισ. Ήταν το αποτέλεσμα της δημοσίευσης των αστρονομικών κερδών του κολοσσού.

Η εμφάνιση στο «Star Trek»… ως εξωγήινος!

Ο κροίσος του διαδικτύου, μπορεί να είναι ένας δαιμόνιος επιχειρηματίας, ωστόσο μέσα του κρύβει ακόμη έναν έφηβο. Κι αυτό φάνηκε ξεκάθαρα και στον έξω κόσμο με την εμφάνισή του στο «Star Trek»! Συγκεκριμένα, έκανε το πέρασμα ως εξωγήινος στο «Star Trek Beyond», αναγκάζοντας τον σκηνοθέτη Τζάστιν Λιν να παραδεχθεί πως ήταν «απόλυτα επαγγελματίας, περίμενε τη σειρά του υπομονετικά και ήταν σωστός στα πλάνα του κάθε φορά».

Προσωπική ζωή

Το 1993, δηλαδή πριν η Amazon μπει στη ζωή του, την καρδιά του είχε κλέψει η MacKenzie Tuttle μια αμερικανίδα συγγραφέας. Είχε δουλέψει για αυτόν στο hedge fund όπου ο ίδιος δραστηριοποιούταν πριν αρχίσει τις δικές του επιχειρήσεις. Παντρεύτηκαν το 1993 και έχουν αποκτήσει μαζί 4 παιδιά. Εκτός από τα βιβλία της, η MacKenzie ασχολείται σήμερα -από κοινού με τον σύζυγό της- με ανθρωπιστικό έργο. Το 2012 δώρισαν από κοινού 2,5 εκατ. δολάρια σε καμπάνια για την προώθηση του δικαιώματος γάμου των ομοφυλόφιλων και δύο χρόνια αργότερα, η ίδια ίδρυσε οργανισμό ενάντια στο bullying.


ΡΩΤΗΣΤΕ ΤΟΥΣ ΕΙΔΙΚΟΥΣ
ΡΟΗ ΕΙΔΗΣΕΩΝ
Πότε μια γυναικά κάνει απιστία;
Ποια είναι τα συναισθήματα που γεννά η...