Αμάνθιο Ορτέγα, πώς ο σιωπηλός και μοναχικός «κύριος Zara» που παράτησε το σχολειό στα 14 έφτασε να γίνει ο πλουσιότερος άνθρωπος στον πλανήτη

31 Αυγούστου 2017

Το όνομα Αμάνθιο Ορτέγα μπορεί σε πολλούς να μην θυμίζει κάτι. Αυτό ανατρέπεται στο άκουσμα του ψευδώνυμου που του έχουν δώσει τα διεθνή ΜΜΕ: «mister Zara» ή στα ελληνικά: «κύριος Zara»!

Και τώρα που ξέρουμε για ποιον μιλάμε, μπορούμε να συμπληρώσουμε ότι ο κ. Ορτέγα έγινε ο πλουσιότερος άνθρωπος στον πλανήτη, ξεπερνώντας ακόμη και τον Μπιλ Γκέιτς, τον άνθρωπο που τις τελευταίες δεκαετίες έχει γίνει συνώνυμο του πλούτου. Σε αντίθεση όμως με τον «κύριο Microsoft», αλλά και τους περισσότερους στην κορυφή της λίστας των δισεκατομμυριούχων, ελάχιστα πράγματα γνωρίζουμε για τον ιδρυτή του επιχειρηματικού θαύματος στο χώρο της μόδας, της αλυσίδας των Zara. Όσοι αμφιβάλουν γι’ αυτό, ας σκεφτούν ότι παρότι τα Zara δημιουργήθηκαν το μακρινό 1975, μέχρι το 2000 οπότε και νομικοί λόγοι τον υποχρέωσαν να βρεθεί ενώπιον του Τύπου, δεν υπήρχαν δημοσιευμένες φωτογραφίες του! Αλλά κι έκτοτε, οι συνεντεύξεις που ο δαιμόνιος επιχειρηματίας έχει παραχωρήσει μετριούνται στα δάχτυλα του ενός χεριού!

Στην κορυφή της λίστας των πλουσιότερων της οικουμένης

Ολόκληρη την εβδομάδα που διανύουμε, ο Ορτέγα φλέρταρε με την κορυφή της λίστας των πλουσιότερων του πλανήτη. Την Τρίτη κατόρθωσε να βρεθεί στην κορυφή όταν η μετοχή της Inditex (μητρική των Zara) είχε άνοδο 1%, αλλά δε διατήρησε τα πρωτεία, αφού μέχρι το τέλος της ημέρας βρέθηκε ξανά πίσω από τον Μπιλ Γκέιτς για 100 εκατ. δολάρια

Ωστόσο, μόλις μια μέρα αργότερα, ο Ορτέγα προσγειώθηκε ξανά στην κορυφή, ξεπερνώντας κατά 200.000.000 δολάρια τον Γκέιτς και αυτή τη φορά στρογγυλοκάθισε στον θρόνο του!

Η περιουσία του 81χρονου επιχειρηματία αγγίζει τα 85 δισεκατομμύρια δολάρια σύμφωνα με το real-time ranking του Forbes και με αυτά μπορεί να κοιτάζει αφ’ υψηλού τους Γκέιτς και Τζεφ Μπέζος, οι οποίοι ανταλλάσουν θέσεις όλο το καλοκαίρι (τον Ιούλιο βρέθηκε στην κορυφή ο Μπέζος της Amazon, όμως σύντομα παραχώρησε τη θέση του μετά από μια σημαντική πτώση της τιμής των μετοχών της εταιρείας του).

Αξίζει να σημειωθεί ότι ο Ορτέγα είχε βρεθεί ξανά στην πρώτη θέση άλλες δύο φορές. Η πρώτη ήταν τον Οκτώβριο του 2015 αλλά κράτησε για λιγότερο από 24 ώρες και η δεύτερη τον Σεπτέμβριο του 2016, αλλά και πάλι σε σύντομο διάστημα ο Γκέιτς πήρε ξανά τα ηνία.

Παράτησε το σχολείο στα 14 και έπιασε δουλειά ως παιδί για τα θελήματα

Αν και ο Ορτέγα δίνει μάχη για τον τίτλο του πλουσιότερου ανθρώπου στον κόσμο, αυτό που εδώ και χρόνια έχει κατακτήσει και κανείς δεν φαίνεται να μπορεί να του αποσπάσει είναι ο τίτλος του πλουσιότερου Ευρωπαίου. Γεννημένος στις 28 Μαρτίου του 1936, στη Λεόν της Ισπανίας, ο 81χρονος ξεκίνησε σχεδόν από το «τίποτα» για να χτίσει τη δυσθεώρητη περιουσία του.

Σε ηλικία 14 ετών, ο ίδιος μαζί με τους γονείς και τα τρία μεγαλύτερα αδέλφια του, μετακόμισαν στη Λα Κορούνια λόγω της μετάθεσης του πατέρα ο οποίος εργαζόταν στους σιδηροδρόμους. Ο Ορτέγα παράτησε το σχολείο και σύντομα ξεκίνησε να δουλεύει, ως παιδί για τα θελήματα σε μια βιοτεχνία πουκαμίσων. Εκεί έμαθε να ράβει ρούχα στο χέρι.

Το 1972 άνοιξε ο ίδιος το πρώτο του κατάστημα με μπουρνούζια δικιάς του παραγωγής, ενώ απασχολούσε και γυναίκες της περιοχής. Το όνομα του πρώτου καταστήματος; Confecciones Goa. Μια απλή αντιστροφή των αρχικών του ονόματός του (Amancio Ortega Gaona). Το θέμα με την ονομασία καταστημάτων θα απασχολήσει ξανά τον Ορτέγα λίγα χρόνια αργότερα…

Το πρώτο κατάστημα Zara που ήθελε να το ονομάσει… Zorbas!

Το 1975, μαζί με την πρώτη γυναίκα του, την Rosalia Mera, άνοιξαν το πρώτο κατάστημα Zara, έχοντας αντιλήφθη ότι με την παραγωγή φασόν δεν πρόκειται να πάνε μακριά και κρίνοντας έτσι ότι πρέπει να δημιουργήσουν τα δικά τους επώνυμα ρούχα και τη «βιτρίνα» τους. Και η Rosalia είχε παρατήσει το σχολείο για να δουλέψει σε κατάστημα ρούχων σε ηλικία μόλις 11 ετών.

Το πρώτο κατάστημα ανοίγει λοιπόν στην κέντρο της Λα Κορούνια και παραμένει μάλιστα σήμερα σε λειτουργία. Ο Ορτέγα, μάλιστα, επιθυμούσε να το ονομάσει Zorbas για να συνδυάσει τη συλλογή του με ένα ισχυρό ελληνικό brand name που εκείνη την εποχή λόγω της ομώνυμης ταινίας είχε υψηλή διεθνή αναγνωρισιμότητα. Όμως, ένα καφενείο λίγο πιο κάτω είχε χρησιμοποιήσει τον ίδιο τίτλο και ο επιχειρηματίας υποχρεώθηκε να σκεφτεί κάτι άλλο. Επέλεξε να δώσει την επωνυμία Zara, όνομα που δεν σημαίνει απολύτως τίποτα και απλά του φαινόταν εύηχο. Έμελλε να εξελιχτεί στη μεγαλύτερη αλυσίδα ένδυσης και το κορυφαίο brand του ομίλου Inditex με τα 6.000 καταστήματα σήμερα που κατέχει μεταξύ άλλων τις φίρμες Massimo Dutti, Zara Home, Kiddy's Stradivarius, Pull and Bear και Bershka.

Το μυστικό της επιτυχίας που δημιούργησε μια αυτοκρατορία 100 δισεκατομμυρίων δολαρίων

Το 1982, ο Ορτέγα δημιούργησε το πρώτο κατάστημα Zara εκτός Λα Κορούνια στη Μαδρίτη, ενώ μόλις το 1988 έθεσε τις βάσεις της διεθνούς επέκτασης του ομίλου με τη δημιουργία των πρώτων καταστημάτων στην Πορτογαλία. Έκτοτε ο όμιλος Inditex αναπτύσσεται με γοργούς ρυθμούς σε όλο και περισσότερες χώρες και έχει φτάσει σήμερα να απασχολεί πάνω από 92.000 υπαλλήλους.

Για να χτιστεί όμως η αυτοκρατορία αξίας άνω των 100 δισεκατομμυρίων δολαρίων σήμερα(!), ο Ορτέγα έπρεπε να καινοτομήσει. Σε λιγότερο ένα χρόνο από το άνοιγμα του πρώτου Zara, το ζευγάρι είχε τον πρώτο υπολογιστή για να ελέγχει τις πωλήσεις, κάτι που έγινε αναπόσπαστο τμήμα του επιχειρηματικού μοντέλου το οποίο ο ίδιος ανέπτυξε από το μηδέν. Από την αρχή, επέμενε ότι έπρεπε να αναπτύξουν ένα σύστημα ικανό να τροφοδοτεί κάθε κατάστημα με νέο στοκ μέσα σε 48 ώρες και να μπορεί να μετατρέψει τα σχέδια σε ρουχισμό μέσα σε 10 μέρες! Όλα αυτά επετεύχθησαν και λειτουργούν ακόμη έτσι.

Ακόμη, σε αντίθεση με τις περισσότερες εταιρίες λιανικής, η επιτυχία της Inditex δεν βασίζεται στις διαφημίσεις. Ο όμιλος επέλεξε να μην διαφημίζεται κόντρα στην πρακτική της βιομηχανίας της μόδας, αλλά αντ’ αυτού να επενδύει στην τοποθεσία και σε προβεβλημένα καταστήματα. Επιπλέον κατάφερε να κλείνει τις σεζόν με μηδαμινό στοκ εμπορευμάτων, αποφεύγοντας τον μεγάλο εφιάλτη της βιομηχανίας ένδυσης, τα απαξιωμένα εμπορεύματα.

Όσο για τη σημερινή παραγωγή, η Inditex διαθέτει λίγα εργοστάσια που καλύπτουν ένα μηδαμινό ποσοστό των αναγκών της. Αντιθέτως έχει αναπτύξει συνεργασίες με 1.500 και πλέον προμηθευτές και παραγωγούς παγκοσμίως, οι οποίοι μετά από ειδική διαδικασία ελέγχου και επιλογής υπογράφουν συμβόλαια μαζί τον ισπανικό κολοσσό. Σε αυτά τα συμβόλαια πλέον, πέρα από το οικονομικό deal, υπάρχουν δεσμευτικές ρήτρες για την εφαρμογή «ορθών πρακτικών», μια δικλείδα που βάζει πλέον η Inditex για να αποφύγει τις κακοτοπιές του παρελθόντος, όταν ο όμιλος είχε κατηγορηθεί ότι «ράβει» τα ρούχα του μέσα σε καράβια για να αποφύγει δασμούς ή ότι παράγει σε αδήλωτες μονάδες στο Μεξικό.

Ο αντισυμβατικός κ. Ορτέγα

Παρά την τεράστια επιτυχία του, ο Ορτέγα ήθελε και προσπαθούσε πάντα να παραμένει χαμηλών τόνων. Οι πρώτες φωτογραφίες του κυκλοφόρησαν μετά το 2000, όταν ο όμιλος του εισήχθη στο Χρηματιστήριο της Μαδρίτης, και χρειάστηκε να παρουσιαστεί αυτοπροσώπως στον Τύπο! Εξαιτίας αυτού, μάλιστα, λέγεται ότι συνεργάτες τον είχαν μπερδέψει με άλλα μέλη του προσωπικού! Ίσως βέβαια να βοήθησε και το γεγονός ότι δεν φοράει ποτέ γραβάτα, αλλά απλά σύνολα, με μπλε blazer, λευκό πουκάμισο και γκρίζο παντελόνι και κανένα από τα ρούχα δεν είναι Zara!

Ενδεικτικό του τρόπου ζωής του είναι ότι σύχναζε συνέχεια στην ίδια καφετέρια και έτρωγε μαζί με τους υπαλλήλους του, ενώ δεν είχε ποτέ δικό του χώρο εργασίας,  γραφείο, και υπολογιστή. Αντίθετα, συνήθιζε να διευθύνει τον κολοσσό δίπλα σε συναδέλφους στους χώρους σχεδίασης του Zara Woman. Όλα αυτά μέχρι το 2011, οπότε και «συνταξιοδοτήθηκε» από την Inditex περνώντας τη σκυτάλη στον αντιπρόεδρο Pablo Isla. Βέβαια ακόμη και τότε, συνέχισε να πηγαίνει στην εταιρεία κάθε πρωί και να κάθεται με τους νέους σχεδιαστές.

Μετά την συνταξιοδότησή του από την Inditex, αφιερώθηκε περισσότερο στις επενδύσεις ακινήτων σε όλο τον κόσμο. Από τα 400 εκατ. δολάρια που έχει λαμβάνειν κάθε χρόνο από την Inditex (λόγω του περίπου 60% των μετοχών που κατέχει), τα περισσότερα επενδύονται σε σπίτια σε Νέα Υόρκη, Μαδρίτη, Λονδίνο και αλλού.

Προσωπική ζωή

Ο Ορτέγα είχε χωρίσει με τον πρώτη του σύζυγο και συνιδρύτρια -όπως είδαμε- των Zara, Rosalia Mera, ήδη από το 1986. Μαζί είχαν αποκτήσει δύο παιδιά. Όταν πέθανε τον Αύγουστο του 2013, σε ηλικία 69 ετών, ήταν η πλουσιότερη γυναίκα της Ισπανίας. Όμως η κληρονομιά της πέρασε στην Sandra Ortega Mera και όχι στον γιό τους Marcos.

Έπρεπε να περάσουν χρόνια ολόκληρα μέχρι ο Ορτέγα να αποφασίσει να ανέβει ξανά τα σκαλιά της εκκλησίας. Αυτό συνέβη τελικά το 2001, οπότε και παντρεύτηκε τη δεύτερη γυναίκα του, Flora Pérez Marcote.

Μαζί έχουν αποκτήσει μια κόρη, την Marta, η οποία θεωρείται η χρυσή κληρονόμος της αυτοκρατορίας. Η Marta έχει τη θέση του ανώτερου δημιουργικού σύμβουλου σε όλες τις συλλογές της Zara Woman, ενώ είχε ξεκινήσει να εργάζεται από την αρχή της σταδιοδρομίας της στην οικογενειακή επιχείρηση. Παρά τον σημαντικό κύκλο φίλων, που συμπεριλαμβάνει την Αθηνά Ωνάση και την Βασίλισσα Letizia της Ισπανίας, η Marta διατηρεί το χαμηλό προφίλ του πατέρα της. Το 2012 παντρεύτηκε τον πρωταθλητή ιππασίας Sergio Alvarez Moya, αλλά τελικά οδηγήθηκαν στο διαζύγιο.

Όσο για τον πατέρα της, αυτός σήμερα ζει με τη σύζυγό του σε ένα συγκρότημα κτιρίων στη Λα Κορούνια. Στον ελεύθερο χρόνο του απολαμβάνει την ιππασία και διαθέτει ιππικό κέντρο στο Finisterre της Γαλικίας, στην Ισπανία. Εκτός από πλήθος ακινήτων, έχει στην κατοχή του αυτοκίνητα, ένα υπερ-γιοτ αξίας 41,2 εκατομμυρίων λιρών, καθώς κι ένα ιδιωτικό αεροπλάνο!


ΡΩΤΗΣΤΕ ΤΟΥΣ ΕΙΔΙΚΟΥΣ
akis3 adTechParam +45075+185293 - adTechUnit 9
ΡΟΗ ΕΙΔΗΣΕΩΝ