Η διασκεδαστική και ιδιόρρυθμη ζωή του «ποπ» δισεκατομυριούχου Σερ Richard Branson

13 Σεπτεμβρίου 2017

Εκατομμυριούχος ήδη από τα 23 του, αυτοδημιούργητος, με συνεχή παρουσία στον επιχειρηματικό κόσμο τα τελευταία 40 χρόνια και περιουσία που σήμερα υπολογίζεται στα 5 δις δολάρια, ο 64χρόνος μεγιστάνας, ιδρυτής  του επιχειρηματικού κολοσσού Virgin Group, είναι από τους πλουσιότερους ανθρώπους στον κόσμο. O Σερ Richard Branson, με ακόρεστη δίψα για περιπέτεια, ζει μια ζωή στα άκρα τόσο προσωπικά όσο και επιχειρηματικά και απασχολεί συνέχεια τα μίντια με την άκρως διασκεδαστική και ιδιόρρυθμη ζωή του.


 
Αυτή τη  φορά ήρθε και πάλι στην επικαιρότητα μετά την απόφαση του να μην εγκαταλείψει τον προσωπικό του παράδεισο στην Καραϊβική, το νησί Necker,  παρόλο που ο ισχυρότατος τυφώνας Ίρμα ήταν προ των πυλών. Προτίμησε να κρυφτεί στο κελάρι του μαζί με το προσωπικό του νησιού και να περιμένει να περάσει και αυτός, όπως και τόσοι άλλοι.
Την εμπειρία του αυτή καθώς και την τεράστια καταστροφή που υπέστη το νησί του μοιράστηκε μάλιστα και στα social media.

Necker Island


 
 
Τα πρώτα χρόνια
 
Ο Richard Charles Nicholas Branson, όπως είναι ολόκληρο το όνομα του,  γεννήθηκε στις 18 Ιουλίου 1950 στο Blackheath της Αγγλίας. Μέλος μιας μεσοαστικής οικογένειας με πατέρα δικηγόρο και μητέρα αεροσυνοδό.
Μικρός, όντας δυσλεκτικός, πέρασε δύσκολες ώρες στο σχολείο.

Οι αποτυχίες ήταν συχνές στο δημόσιο σχολείο που φοιτούσε, γι’ αυτό οι γονείς του αποφάσισαν πλέον σε ηλικία 13 ετών να τον στείλουν εσώκλειστο σε ιδιωτικό γυμνάσιο. Η τύχη του, βέβαια, δεν ήταν καλύτερη ούτε και εκεί. Χαρακτηριστικά ο διευθυντής του σχολείου του είχε πει πώς δύο επιλογές υπήρχαν για εκείνον: ή θα πήγαινε φυλακή ή θα γινόταν εκατομμυριούχος.
Εκείνος αποφάσισε το δεύτερο!


Το περιοδικό «Student»
 
Σε ηλικία 16 ετών, παίρνει την πρώτη τολμηρή απόφαση της ζωής του και εγκαταλείπει το σχολείο μια για πάντα.
Έτσι ξεκινάει δυναμικά την πορεία του στον επιχειρηματικό κόσμο όντας ακόμα ανήλικος. Πρώτη στάση το περιοδικό «Student». ‘Ένα περιοδικό από φοιτητές για φοιτητές.


Το πρώτο φύλλο κυκλοφόρησε το 1966 σε 50.000 αντίτυπα εντελώς δωρεάν, αφού ο Branson κατάφερε να εξασφαλίσει διαφημιστικούς πόρους 8.000 δολάρια. Ο ίδιος έχει πάρει συνεντεύξεις για το περιοδικό από μεγάλα ονόματα του καλλιτεχνικού χώρου, όπως ο Mick Jagger.


 
Η Virgin
 
Μέχρι το 1969, ο Ρίτσαρντ ζούσε σε κοινόβιο του Λονδίνου και περιβαλλόταν πια από όλη την περιθωριακή και υπόγεια μουσική σκηνή της πόλης.

Κάπου εκεί έρχεται η δεύτερη μεγάλη ιδέα, η οποία έμελλε να τον στιγματίσει για την υπόλοιπη επιχειρηματική του καριέρα, η Virgin.
Το 1970, λοιπόν, ξεκίνησε να πουλάει δίσκους δια αλληλογραφίας. Ουσιαστικά επρόκειτο για μια συνδρομητική υπηρεσία που παρείχε στους αναγνώστες του περιοδικού του τη δυνατότητα να παραγγέλνουν μέσω ταχυδρομείου τη μουσική που ήθελαν.
«Ακόμη και η ονομασία ήρθε τυχαία. Αφού ένα βράδυ ψιλοπίνοντας με μερικούς φίλους αποφασίσαμε να ονομάσουμε την παρέα μας Virgin (παρθένα), καθώς ήμασταν όλοι άπειροι και νεοφερμένοι στο στήσιμο μιας επιχείρησης. Έτσι κόλλησε το όνομα», είπε αργότερα ο Branson για το επιχειρηματικό του ντεμπούτο, αν και τη Virgin την ήθελε μόνο και μόνο για να χρηματοδοτεί το περιοδικό!
Η πορεία της Virgin αν και μέτρια επέτρεψε στο Branson να ανοίξει ένα μικρό δισκάδικο στο Λονδίνο και μετέπειτα ένα στούντιο ηχογράφησης,  η οποία εντέλει έγινε η γνωστή σε όλους σήμερα Virgin Records.


 
 
 
Η μεγάλη επιχειρηματική επιτυχία
 
Το πρώτο single  που κυκλοφόρησε με το λογότυπο της φίρμας πάνω του ήταν το «Tubular Bells»  του Mike Oldfield το 1973. Ο δίσκος έγινε αμέσως μεγάλη επιτυχία ανοίγοντας το δρόμο για τον Branson για περισσότερες και μεγαλύτερες συνεργασίες. Ανάμεσα στα ονόματα που πέρασαν από τα στούντιο του ήταν οι Sex Pistols, οι Rolling Stones, οι Genesis και πολλοί ακόμα, μετατρέποντας την παρεΐστικη δισκογραφική του πιτσιρικά Branson σε κολοσσό!

 
Η Virgin ήταν πια μία από τις έξι μεγαλύτερες δισκογραφικές εταιρίες του πλανήτη…
 
Ο επιχειρηματικός όμιλος Virgin Group με την επιμονή και την ακόρεστη επιθυμία του ιδιοκτήτη του να δοκιμάζει και να μαθαίνει συνεχώς καινούρια πράγματα γιγαντώθηκε ταχύτητα και περιλαμβάνει  πια τα πάντα: από σιδηροδρομική εταιρία και τηλεπικοινωνιακό πάροχο μέχρι και την πρόσφατη περιπέτεια με τον διαστημικό τουρισμό! Οι εταιρίες του ομίλου, οι οποίες αγγίζουν τις 200, δραστηριοποιούνταν πια σε όλο τον κόσμο, δηλαδή σε περισσότερες από 50 χώρες.
 
Το 1999 χρίστηκε ιππότης για τη συνεισφορά του στον επιχειρηματικό κόσμο, με το «σερ» να προηγείται πια του ονόματός του και το 2009 μπήκε για πρώτη φορά στη λίστα των δισεκατομμυριούχων του περιοδικού «Forbes»: τα 2,5 δισ. δολάρια της προσωπικής περιουσίας του αυτοδημιούργητου Κροίσου τον κατέτασσαν τότε στη 261η θέση.
 
 
Η προσωπική του ζωή
 
Το 1972 παντρεύτηκε την Kristen Tomassi με την οποία χώρισε λίγα χρόνια αργότερα, το 1979. Δέκα χρόνια αργότερα, το 1989, αποφασίζει να μοιραστεί  τη περιπετειώδη και διασκεδαστική ζωή του με την Joan Templeman στο ιδιόκτητο νησί του και επειδή είναι εκκεντρικός έκανε μία εντυπωσιακή είσοδο με ελικόπτερο στο γάμο.

Με την Templeman είναι  μαζί μέχρι και σήμερα και έχουν αποκτήσει 2 παιδιά την Holly (γεννημένη το 1981) και τον Sam (γεννημένο το 1985).


 
Ο ριψοκίνδυνος & εκκεντρικός κύριος Branson


Ο Branson δεν είναι τολμηρός μόνο επαγγελματικά, αλλά του αρέσει να δοκιμάζει συνεχώς καινούρια πράγματα και να κατακτά νέες κορυφές. Tο 1986 διέσχισε σε χρόνο ρεκόρ τον Ατλαντικό Ωκεανό με το καινοτόμο σκάφος του Virgin Atlantic Challenger II.


Ήταν ο πρώτος που διέσχισε με αερόστατο τον Ατλαντικό το 1987, αλλά και τον Ειρηνικό Ωκεανό 4 χρόνια αργότερα.

Το 2007, πήδηξε από την κορυφή του Palms Casino στο Λας Βέγκας για να γιορτάσει την εναρκτήρια πτήση της Virgin America.

Το 2012, χόρεψε με μαζορέτες για να δώσει το έναυσμα για την υπηρεσία cross-country της εταιρείας από το Λος Άντζελες στο Σαν Φρανσίσκο.
Το 2010, έτρεξε το Μαραθώνιο του Λονδίνου σε 5 ώρες και 2 λεπτά φορώντας φτερά πεταλούδας ενώ το 2012 και σε ηλικία 62 χρονών, έγινε ο πλέον ηλικιωμένος άνθρωπος που διέσχισε με kite surfing τα στενά της Μάγχης!


«Με μεγάλωσαν γονείς που δεν με άφηναν να δω τηλεόραση. Σκαρφάλωνα στα δέντρα και έσωζα γάτες, αντί να παρακολουθώ άλλους να το κάνουν», έχει πει. «Η ζωή μου είναι μια μακρά πανεπιστημιακή εκπαίδευση, θέλω να τα δω και να τα κάνω όλα».

Τραγική ειρωνεία αποτελεί το γεγονός πώς ένα από τα μεγαλύτερα ατυχήματα του, το οποίο μάλιστα τον έστειλε εσπευσμένα σε νοσοκομείο του Μαϊάμι, ήταν με...ποδήλατο!





Ένα ταξίδι στο Διάστημα είναι το υπέρτατο όνειρό του.



Θυμάται ακόμα να παρακολουθεί στα 19 του τον Αρμστρονγκ και τον Ολντριν να περπατούν στο φεγγάρι. «Πίστευα πραγματικά ότι κάποια στιγμή θα το έκανα κι εγώ».

Για αυτό το λόγο ίδρυσε την Virgin Galactic και σε συνεργασία με τη Scaled Composites  ίδρυσαν τη Spaceship Company με την οποία και εδώ και χρόνια έχει βαλθεί να κάνει πραγματικότητα τον...διαστημικό τουρισμό.
Περισσότερα από 500 άτομα έχουν προπληρώσει 200.000 δολάρια για μια θέση στο διαστημικό λεωφορείο που θα τους χαρίσει λίγα λεπτά στο διάστημα.

«Αυτό που λέγαμε ήταν: δεν ξέρουμε πόσο θα διαρκέσει το πρότζεκτ, πότε θα είναι διαθέσιμη η υπηρεσία, δεν ξέρουμε καν αν θα σας επιτραπεί να ταξιδέψετε, γιατί ξέρουμε λίγα για τις προδιαγραφές βάρους, ύψους κ.λπ., αλλά, αν θέλετε να συμμετάσχετε, πρέπει να δώσετε 200.000 δολάρια... Περιμέναμε μεν πολλά “χτυπήματα”, αλλά δεν ελπίζαμε σε πολλές συμμετοχές».

Παρ’ όλα αυτά το site «έπεσε» από την επισκεψιμότητα και η εταιρεία άρχισε να λαμβάνει επιταγές από όλο τον κόσμο. Μεταξύ των συμμετεχόντων βρέθηκαν και πολλά διάσημα ονόματα, όπως η Αντζελίνα Τζολί, ο Τομ Χανκς, ο Λεονάρντο ντι Κάπριο κ.ά.



Το όνειρο του όμως, φαίνεται ακόμα μακρινό και δύσκολο καθώς ήδη δύο από τα σκάφη που κατασκευάστηκαν είχαν τραγική κατάληξη μετρώντας νεκρούς και τραυματίες.

Ο δεκάλογος της επιτυχίας του «Mr. Virgin»

  • Ακολούθησε τα πάθη σου
  • Κάνε καλό
  • Πίστεψε στην επιχείρηση σου
  • Διασκέδασε
  • Μην τα παρατάς
  • Άκου περισσότερο και μίλα λιγότερο
  • Εξασφάλισε προσωπικό χρόνο και μοίρασε αρμοδιότητες
  • Βγες έξω και γνώρισε κόσμο
  • Επικοινώνησε με όλα τα επίπεδα της εταιρίας σου
  • Να είσαι χαρούμενος





















ΡΩΤΗΣΤΕ ΤΟΥΣ ΕΙΔΙΚΟΥΣ
ΡΟΗ ΕΙΔΗΣΕΩΝ