Νικ Καλάθης: Ο Ελληνοαμερικανός άσος της εθνικής, η κόντρα με τον Σπανούλη, η περιπέτεια με το ντόπινγκ και η γυναίκα που έβαλε «καλάθι» στην καρδιά του

14 Σεπτεμβρίου 2017

Μπορεί η εθνική ομάδα μπάσκετ να γνώρισε την Τετάρτη μια οδυνηρή ήττα από τη Ρωσία στα προημιτελικά του Eurobasket 2017 και να αποκλείστηκε από τη διοργάνωση, όμως το άστρο κάποιων παικτών όπως ο Νικ Καλάθης έλαμψε σε όλο του το μεγαλείο στα παιχνίδια με τη γαλανόλευκη φανέλα.

Ο Νικ Καλάθης πραγματοποίησε τρομερές εμφανίσεις, αποτελώντας μαζί με τον Κώστα Σλούκα τους ηγέτες της «γαλανόλευκης». Ενδεικτικό είναι ότι διεθνής γκαρντ μετά τον αγώνα της Κυριακής απέναντι στη  Λιθουανία έφτασε τις 128 ασίστ κι έγινε ο κορυφαίος πασέρ στην ιστορία του αντιπροσωπευτικού μας συγκροτήματος σε Eurobasket, αφήνοντας πίσω θρυλικά ονόματα όπως τον Διαμαντίδη και άλλους. Παράλληλα, αίσθηση και σχόλια  προκάλεσε η δήλωση του προπονητή της Λιθουανίας ο οποίος χαρακτήρισε αδύνατο σημείο τον τεχνικό της εθνικής, Κώστα Μίσσα, προσθέτοντας: «Πιστεύω πως ο πραγματικός προπονητής στην νίκη επί της Λιθουανίας, για την ελληνική ομάδα, ήταν ο Νικ Καλάθης»!

Ας γνωρίσουμε καλύτερα τον Ελληνοαμερικανικό πρωταγωνιστή της  εθνικής, Νικ Καλάθη…

Γεννημένος στη Φλόριντα με ελληνικές ρίζες

Γεννήθηκε στις 7 Φεβρουαρίου 1989 στη Φλόριντα των ΗΠΑ και έχει ελληνικές ρίζες μιας και ο παππούς Βασίλειος Καλάθης καταγόταν από τη Λήμνο και είχε μεταναστεύσει στη Ν. Υόρκη σε ηλικία 21 ετών. Είχε διετέλεσε ακόμη και πρόεδρος της «Παλλημνιακής Αδελφότητας Ήφαιστος» τη δεκαετία του 1920-1930.

Ο νεότερος γιος του Βασίλειου, ο Τζον Πάτρικ Καλάθης, παντρεύτηκε την Ιρλανδή με αμερικάνικη υπηκοότητα, Σου, και αμέσως ξεκίνησαν τη ζωή τους στο Κάσελμπέρι της Φλόριντα. Εκεί, γεννήθηκε και ο Νικ Καλάθης.

Ο Νικ έχει δύο ακόμη δίδυμα αδέρφια, τον Τζον τον νεώτερο και τον επίσης μπασκετμπολίστα Πατ.

Παρά την αδυναμία του πατέρα τους στο ράγκμπι, τα αγόρια επέλεξαν από πολύ μικρή ηλικία το μπάσκετ. Συγκεκριμένα, όταν του ζήτησαν να τους αγοράσει ειδική μπασκέτα, ο ίδιος τους είπε ότι πρέπει να την πληρώσουν μόνοι τους. Καθότι ο Νικ ήταν μόλις 4 ετών, τα μεγαλύτερα αδέλφια ανέλαβαν δράση: πούλησαν τις συλλεκτικές μπασκετικές κάρτες τους κάτι που τους απέφερε περίπου 400 δολάρια. Η μπασκέτα τελικά στήθηκε στην αυλή της οικείας των Καλάθη και κάπως έτσι ξεκίνησαν όλα.

Και μπορεί ο Τζον κάποια στιγμή να τα παράτησε, τα δύο άλλα αδέλφια όμως έμειναν πιστοί στο άθλημα, φτάνοντας ακόμη και σε σημείο να τσακώνονται μεταξύ τους. «Ευτυχώς τους έδινα γάντια του μποξ για να λύσουν τις διαφορές τους, γιατί αλλιώς θα έβγαζαν μαχαίρια», είχε πει ο πατέρας τους. Σημάδια από τους τσακωμούς υπάρχουν ακόμη: Ο μεν Νικ έχει ράμματα στο φρύδι και στη γλώσσα και ο δε Πατ στην παλάμη, αλλά και ένα σπασμένο δόντι.

Στο Λύκειο που πήγε, ο Νικ διέπρεψε καθώς έγινε ο καλύτερος σκόρερ του σχολείου, ο καλύτερος σκόρερ στην ιστορία της περιφέρειας Seminole County και ο τρίτος σκόρερ όλων των εποχών στην ιστορία της κατηγορίας Central Florida.

Ο πατέρας του δήλωσε ότι ο τότε 16χρονος γιος του έκανε προπόνηση μόνος του για 7 ώρες!

Οι προτάσεις από τα κολέγια ήταν πολλές και ο ίδιος επέλεξε να ενταχθεί στο δυναμικό των «αλιγατόρων» της Φλόριντα, υπό τις οδηγίες του Μπιλ Ντόνοβαν. Έγινε ο φυσικός ηγέτης της  ομάδας μπάσκετ πετυχαίνοντας πολλές και σημαντικές πρωτιές.

Το ντεμπούτο με την εθνική

Τον Ιούνιο του 2008 ο φορμαρισμένος πλέον μπασκετμπολίστας με ύψος 1.93 ζητάει ελληνική ιθαγένεια και κάνει το ντεμπούτο του με Εθνική ομάδα Νέων το 2008 Ευρωπαϊκό Πρωτάθλημα. Σύμφωνα με νόμο των ΗΠΑ, η απόκτηση μιας δεύτερης ιθαγένειας δεν σημαίνει αυτόματη απώλεια της αμερικανικής ιθαγένειας κι έτσι διατηρεί τόσο την ελληνική, όσο και την αμερικανική.

«Ήταν η χειρότερη εμπειρία της ζωής μου»

Ο ίδιος έχει δηλώσει ότι θέλει να ξεχάσει την πρώτη εκείνη επαφή με τις εθνικές ομάδες. «Ήταν η χειρότερη της ζωής μου. Βρέθηκα χωρίς να το θέλω στο μάτι του κυκλώνα με αφορμή τη συμμετοχή ή όχι του Κώστα Κουφού. Ακούστηκαν πολλές ιστορίες - άλλες από αυτές αληθινές και άλλες όχι. Για μένα εκείνη η εμπειρία ήταν καταστροφική. Δεν πέρασα καθόλου καλά. Όταν όμως πήγα στην Ανδρών, τα πάντα άλλαξαν από την πρώτη στιγμή. Αγάπησα αμέσως τα παιδιά, ήταν όλοι επαγγελματίες, με αγκάλιασαν από την αρχή, με έκαναν να αισθανθώ άνετα», είχε δηλώσει στο «Βήμα» σκιαγραφώντας το πόσο καλύτερα ένιωθε μέσα στην εθνική αντρών, στην οποία έκανε το ντεμπούτο του το 2009.

Πάντα «παρών» στην εθνική με εξαίρεση μια... ειδική χρονιά

Στην παρθενική του χρονιά μάλιστα στην «επίσημη αγαπημένη», είχε τη χαρά να κερδίσει το χάλκινο μετάλλιο στο Ευρωμπάσκετ 2009 στη Πολωνία.

Έκτοτε δήλωνε πάντα «παρών» στην εθνική, με εξαίρεση τον Ιούλιο του 2013 οπότε και αποχώρισε λόγω του ερχομού του παιδιού του. Από την επόμενη όμως χρόνια, ήταν πάντα εκεί. «Πήρα ένα τάιμ άουτ, γιατί ήθελα να ζήσω τις πρώτες ημέρες του νεογέννητου γιου μου, αλλά τώρα είμαι εδώ για να ζήσω με τα υπόλοιπα παιδιά τις εμπειρίες που μόνο η εθνική ομάδα μπορεί να σου χαρίσει», είχε πει.

Ντύθηκε στα «πράσινα»

Παρότι ο ίδιος θέλει να ξεχάσει την παρθενική του εμφάνιση με το εθνόσημο, η παρουσία του στην εθνική, άνοιξε το δρόμο για να ενταχθεί στον Παναθηναϊκό. Είχε περάσει ένας χρόνος, αφού είχε αγωνισθεί με το εθνόσημο στο στήθος και ήδη είχε μπει στα ραντάρ του προπονητή των «πρασίνων» Ζέλικο Ομπράντοβιτς. Αν και ουδέποτε επιβεβαιώθηκε, φήμες ήθελαν τον Μπιλ Ντόνοβαν του κολεγίου να είχε πει στον Ομπράντοβιτς: «Πάρε τον με κλειστά μάτια. Έχει την ικανότητα που διαθέτει και ο Νας. Πασάρει εκεί που πρέπει να είναι ο συμπαίκτης του. Είναι εκπληκτικό».

Ο 20χρονος τότε Νικ έδωσε τον καλύτερο του εαυτό προκειμένου να κερδίσει περισσότερα λεπτά συμμετοχής. Τα πρώτα δείγματα μίλαγαν άλλωστε για το πιο γρήγορο γκαρντ στην Ευρώπη. Βέβαια στην ομάδα υπήρχαν τότε μεγάλα ονόματα του μπάσκετ, ενώ και ο προπονητής θεωρούσε ότι παρότι ταλαντούχος, είχε ακόμη να μάθει πολλά...

Ο άγνωστος καβγάς με τον Βασίλη Σπανούλη

Ένα περιστατικό που σημειώθηκε και δε μαθεύτηκε ποτέ, ήταν ένας καβγάς με τον Βασίλη Σπανούλη σε μια προπόνηση. Ο Καλάθης ένιωθε δυσαρεστημένος με το χρόνο του, με τον Ομπράντοβιτς να τον αφήνει σε μερικά παιχνίδια ακόμη και εκτός δωδεκάδας. Έτσι, ο Νικ κατάλαβε ότι έπρεπε να αποδείξει ότι πρέπει να πάρει χρόνο και αυτό το έδειχνε στις προπονήσεις. «Θα τους αποδείξω ποιος είμαι», είχε πει στον αδερφό του. Όσο περνούσε ο καιρός και ο Καλάθης ανέβαζε στροφές, ο Ζοτς αποφάσισε να του δώσει περισσότερες ευκαιρίες και γι’ αυτό το λόγο είχε μια συζήτηση με τον Σπανούλη. Ο Σέρβος πληροφόρησε τον Λαρισαίο γκαρντ ότι θα αναγκαστεί να του κόψει χρόνο στο ροτέισον, ώστε να γίνει πιο ενεργός ο Καλάθης. Αυτό είχε δυσαρεστήσει τον σημερινό αρχηγό του Ολυμπιακού. Σε μια απογευματινή προπόνηση λοιπόν, και ενώ ο Σπανούλης έκανε μια άσκηση με τον Καλάθη τα πράγματα ξέφυγαν. Ο Σπανούλης ζήτησε από τον Καλάθη να του πασάρει περισσότερο, ο ομογενής γκαρντ αρνήθηκε με ειρωνικό τρόπο με αποτέλεσμα ο πρώτος να τον γρονθοκοπήσει στο πρόσωπο. Οι σχέσεις τους ήταν τεταμένες για αρκετά χρόνια, ακόμη και μέσα στα αποδυτήρια της Εθνικής.

Η φυγή του Σπανούλη από τους «πράσινους» τον επόμενο χρόνο, στάθηκε αφορμή ο Νικ να αποκτήσει πια αναβαθμισμένο ρόλο μέσα στην ομάδα, κάτι που εκμεταλλεύτηκε στο έπακρο με σπουδαίες εμφανίσεις.

Η μετακόμιση στη Ρωσία κι από κει στην Αμερική

Ωστόσο το  2012 έρχεται η ώρα να αφήσει τον Παναθηναϊκό, υπογράφοντας συμβόλαιο με τη ρωσική Λοκομοτίβ Κουμπάν. Με την νέα του ομάδα κέρδισε το EuroCup και ο ίδιος αναδείχτηκε MVP της διοργάνωσης.

Τον επόμενο χρόνο έρχεται η στιγμή που το παιδικό όνειρο έμελλε να πραγματοποιηθεί. Η ομάδα του NBA Μέμφις Γκρίζλις τον καλεί στις τάξεις της κι ο Νικ βρίσκει την ευκαιρία να παίξει στο κορυφαίο πρωτάθλημα όλου του κόσμου! Αν και αρχικά παίρνει λίγα λεπτά συμμετοχής, ένας τραυματισμός συμπαίκτη του, του δίνει την ευκαιρία να μεγαλουργήσει.

Το όνειρο που έγινε εφιάλτης

Ωστόσο η επόμενη σεζόν θα εξελιχτεί δραματικά: Δέχεται ποινή αποκλεισμού είκοσι αγώνων επειδή βρέθηκε να χρησιμοποιεί απαγορευμένες ουσίες.

«Σοκαρίστηκα! Δεν το πίστευα. Με πήραν τηλέφωνο από το εργαστήριο του ΝΒΑ και με ενημέρωσαν ότι έχει ανιχνευθεί μια απαγορευμένη ουσία. Εξεπλάγην γιατί ποτέ στη ζωή μου δεν έχω πάρει κάποιο βοήθημα για να μπορώ να παίξω μπάσκετ. Είμαι μάλιστα εναντίον. Οταν μου τηλεφώνησαν, έμοιαζε με κακόγουστο αστείο, αλλά δυστυχώς δεν ήταν. Το είπα πρώτα στη σύζυγό μου και στον πατέρα μου, αλλά ακόμη δεν μπορούσα να το πιστέψω», είχε πει.

Η επιστροφή στον Παναθηναϊκό

Τον Ιούλιο του 2015 έμεινε ελεύθερος από τους Μέμφις Γκρίζλις και αφού κατέληξε ότι καμία πρόταση από το NBA δεν τον καλύπτει, αποφάσισε να γυρίσει στην Ευρώπη. Ήδη  από τον προηγούμενο χρόνο είχε πει ότι εάν ποτέ γυρνούσε, θα το έκανε μόνο για τον Παναθηναϊκό λόγω και της αγάπης που έτρεφε για τους Γιαννακόπουλους, το εγκώμιο των οποίων έπλεκε σε κάθε ευκαιρία. Έκανε πράξη την υπόσχεση που είχε δώσει και ντύνεται για άλλη μια φορά στα πράσινα και μάλιστα με αξιοζήλευτο συμβόλαιο: κοντά στα 7,500,000€ για 3 χρόνια! Από τη σεζόν 2016-17, μάλιστα, έγινε ο νέος αρχηγός της ομάδας, διαδεχόμενος τον ιστορικό ηγέτη, Διαμαντίδη!

Η γυναίκα που έβαλε «καλάθι» στην καρδιά του Νικ

Η γυναίκα της ζωής του Νικ ακούει στο όνομα Τίφανι Αλτμαν. Γνωρίστηκαν από την εποχή που ο Νικ πήγαινε Λύκειο στην Αμερική και παρότι οι δρόμοι τους χώρισαν όταν μπήκαν στο Κολέγιο, δεν συνέβη το ίδιο και στον δρόμο της καρδιάς καθώς συνέχισαν να βαδίζουν μαζί.

Όταν πρωτοήρθε στην Ελλάδα ο Νικ για να παίξει στον Παναθηναϊκό, εκείνη ταξίδευε όποτε μπορούσε για να είναι δίπλα στον αγαπημένο της, κουβαλώντας φυσικά μαζί και τα βιβλία της, αφού ακόμη σπούδαζε. Ο ίδιος φρόντισε πάντα να της δείχνει εμπράκτως την αγάπη του ακόμη κι όταν ζούσαν σε διαφορετική ήπειρο, όπως στέλνοντάς της σε κάποια γιορτή του Αγ.Βαλεντίνου κόκκινα τριαντάφυλλα, ένα κόκκινο μπαλόνι που έγραφε πάνω «I Love You» κι ένα κουτί σοκολατάκια Russell Stover.

Όταν  βρέθηκε στο NBA ο Νικ τα πράγματα έγιναν ευκολότερα. Είχαν ήδη αποκτήσει έναν γιο, τον Λουκ, κάτι που ανάγκασε τον Καλάθη να αφήσει την εθνική το καλοκαίρι του ’13 προκειμένου να δει λίγο το παιδί του. Όταν γεννήθηκε μάλιστα, είχε γράψει στο twitter ότι ήταν η καλύτερη μέρα της ζωής του. Έκτοτε, η Τίφανι έχει εμφανιστεί στο γήπεδο μαζί με το αγοράκι τους για να δουν από κοντά τον Νικ να μεγαλουργεί…


ΡΩΤΗΣΤΕ ΤΟΥΣ ΕΙΔΙΚΟΥΣ
ΡΟΗ ΕΙΔΗΣΕΩΝ
Μπορείτε να κατορθώσετε το ακατόρθωτο
Αν πιστεύετε ότι είστε ανίκανοι να...
Φθινοπωρινή κατάθλιψη: Όταν ο καιρός μας ρίχνει την ψυχολογία
Ο καιρός αλλάζει, η θερμοκρασία γίνεται...
Αποκωδικοποιώντας την αγκαλιά...
Όταν βλέπω ανθρώπους να αγκαλιάζονται...