Hugh Hefner: Ο δρόμος προς την αυτοκρατορία του Playboy, τα «κουνελάκια» και η σεξουαλική επανάσταση

28 Σεπτεμβρίου 2017

Έφυγε από τη ζωή στα 91 του χρόνια ο Χιου Χέφνερ, ο άντρας που έμελλε να γίνει γνωστός ως ο Mr. Playboy, καθώς ήταν αυτός που είχε την ιδέα να δημιουργήσει το περιοδικό Playboy το 1953.

Ο Χέφνερ γεννήθηκε στις 9 Απριλίου του 1926 στο Σικάγο των ΗΠΑ και έγινε εκατομμυριούχος μέσω του περιοδικού, το οποίο έγραψε τη δική του ιστορία.

Ας πάμε να δούμε τις σημαντικότερες στιγμές της πορείας του, τη ζωή του και το πώς δημιούργησε την αυτοκρατορία του Playboy.

Τα πρώτα του βήματα σε οικογένεια θρησκευόμενων γονιών

Ο εκδότης του αντρικού μεγάλωσε μέσα σε αυστηρών αρχών οικογένεια δασκάλων. Οι γονείς του ήταν θρησκευόμενοι, ενώ ο ίδιος φοίτησε σε δημόσιο σχολείο της περιοχής του. Το... μικρόβιο του εκδότη έκανε στο σχολείο την πρώτη του εμφάνιση, όπου ίδρυσε σχολική εφημερίδα και λειτούργησε ως ο πρώτος συντάκτης της.


Στη συνέχεια, ο Hefner βρέθηκε να υπηρετεί για δύο χρόνια στον αμερικανικό Στρατό κατά το τέλος του Β' Παγκοσμίου Πολέμου και να αποστρατεύεται το έτος 1946.

Με τις στρατιωτικές του υποχρεώσεις να είναι εκπληρωμένες, ο Hefner θα βρεθεί για δύο χρόνια στην περίφημη ακαδημία τέχνης Chicago Art Institute και στη συνέχεια στο Πανεπιστήμιο του Ιλινόις. Στο Πανεπιστήμιο του Ιλινόις θα αποφοιτήσει παίρνοντας το πτυχίο του στην ψυχολογία το 1950. Έναν χρόνο πριν ολοκληρώσει τις σπουδές του, γνωρίζει την πρώτη του σύζυγο, Mildred Williams.

Ο δρόμος προς τη δημιουργία του Playboy μέσω.. του Esquire

Βρισκόμαστε στις αρχές της δεκαετίας του '50, όπου ο νεαρός ακόμη Hefner είναι εργαζόμενος στο Esquire και συγκεκριμένα, στο παράρτημα του περιοδικού στο Σικάγο. Ενώ το  Esquire ήταν... πιο προχωρημένο ανδρικό περιοδικό, έκανε στροφή στο ύφος του αφήνοντας επί της ουσίας ελεύθερο το πεδίο για το Playboy (χρόνια μετά).

Ο Hefner δούλεψε στο περιοδικό στο τμήμα των διαφημίσεων ως το 1953, όταν και παραιτήθηκε αφού του αρνήθηκαν αύξηση 5 δολαρίων τον μήνα. Τι έγινε μετά; Συγκέντρωσε 8.000 δολάρια από 45 επενδυτές -στους οποίους περιλαμβανόταν και η μητέρα του με 1.000 δολάρια- για να φτιάξει ένα νέο περιοδικό. Ο ίδιος ήθελε το «Stag Party», αλλά υπήρχε ήδη περιοδικό με το όνομα «Stag». Ένας κοντινός του φίλος πρότεινε το  «Playboy», από το όνομα μιας παλιάς φίρμας αυτοκινήτων του Σικάγο.

Στην αρχή του το Playboy φιλοξενούταν στην... κουζίνα του σπιτιού του στο Σικάγο. Το πρώτο τεύχος του Playboy κυκλοφόρησε τον Δεκέμβριο του 1953.

Για να κάνει ντόρο, στο πρώτο τεύχος ο μεγαλοεκδότης είχε αγοράσει τα δικαιώματα μιας έγχρωμης γυμνής φωτογραφίας της Merilyn Monroe, η οποία είχε απαθανατιστεί πριν γίνει σταρ του σινεμά.

Η καταξίωση, οι πωλήσεις και τα... «κουνελάκια»

Στο δεύτερο τεύχος του περιοδικού κάνει την εμφάνισή του το περίφημο κουνελάκι με παπιγιόν, το οποίο έγινε και το trademark της βιομηχανίας του Playboy.

Τι ήταν όμως το Playboy; Τίποτα παραπάνω από ένα περιοδικό για τον άντρα, ένα περιοδικό που στόχευε το σεξ να συνδέεται πλέον όχι με την πορνεία αλλά με το κορίτσι της διπλανής πόρτας.

Σύμφωνα με τις μετρήσεις των πωλήσεων, το Playboy ως το 1956 είχε ξεπεράσει την αντίστοιχη του αντίπαλου Esquire και το 1959 άγγιξε το 1 εκατομμύριο αντίτυπα.

Κάπως έτσι ο Hefner μετατράπηκε σε μεγαλοεπιχειρηματία, που είχε διάσημους φίλους από το Χόλιγουντ και συνοδευόταν πάντα από πανέμορφες γυναίκες, τα λεγόμενα κουνελάκια του. Ο δρόμος προς την επιτυχία πάντως σε καμία περίπτωση δεν ήταν στρωμένος με ροδοπέταλα. Ενδεικτικά, το 1963 συλλαμβάνεται και περνά από δίκη για πώληση άσεμνου πορνογραφικού υλικού. Αιτία ήταν το τεύχος με τις γυμνές φωτογραφίες της Τζέιν Μάνσφιλντ.

Παράλληλα με το περιοδικό γιγαντώθηκε η Playboy Enterprises και ο ίδιος άρχισε να μοιράζει τον χρόνο του μεταξύ των δύο μεγάλων επαύλεών του σε Σικάγο και Λος Άντζελες, να κάνει βόλτες με το «Big Bunny», το αεροπλάνο του με τα σαλόνια, την ντίσκο, τον κινηματογράφο και σε πισίνες πολυτελών και χλιδάτων σπιτιών.

Την δεκαετία του 1970 πωλούσε περισσότερα από επτά εκατομμύρια φύλλα και ήδη κυκλοφορούσαν τότε το Penthouse και το Hustler. 


Στα μέσα της δεκαετίας του '70 η Playboy Enterprises γνώρισε οικονομικές περιπέτειες, με την ύφεση να χτυπά τις ΗΠΑ και τον ανταγωνισμό να αυξάνει καθοριστικά στον χώρο των ανδρικών εντύπων, κυρίως από την κυκλοφορία του Penthouse. Ο Χέφνερ, σε μια δυνατή επιχειρηματική κίνηση, διαχωρίζει τις δραστηριότητες της Playboy Enterprises από τα μη επικερδή Playboy κλαμπ και ξενοδοχεία, διατηρώντας πάντα για το περιοδικό τα νέα πρότυπα των ακόμα πιο αποκαλυπτικών φωτογραφίσεων αλλά και της μεγαλύτερης έμφασης στο καλό γραπτό περιεχόμενο.

Η επιρροή του Χέφνερ στη σεξουαλική επανάσταση

Σε κάθε περίπτωση πάντως, ο Χέφνερ «φορτώθηκε» ταμπέλες, όπως «ηδονιστής», ενώ - όχι άδικα- θεωρείται ο ιθύνων νους πίσω από τη σεξουαλική επανάσταση τη δεκαετία του 1950.

Ενδεικτικό της πρωτοπορίας πίσω από τον Χέφνερ και το Playboy είναι το γεγονός ότι το 1953, στην αμερικανική τηλεόραση δεν επιτρεπόταν να ακούγεται καν η λέξη «έγκυος»! Κάπως έτσι, μόνο τυχαίο δεν είναι το γεγονός ότι το Playboy μετατράπηκε η «κρυφή απόλαυση» των εφήβων και το... εγχειρίδιο των αντρών!

Ο ίδιος κατάλαβε πως άλλαξε την αντίληψη για το σεξ. Χαρακτηριστικά, το 1992 σε συνέντευξή του είπε πως είναι υπερήφανος, επειδή «άλλαξα την συμπεριφορά απέναντι στο σεξ. Ότι οι καλοί άνθρωποι μπορούν να ζουν μαζί τώρα. Ότι  "απολύμανα" την έννοια του προγαμιαίου σεξ. Αυτό μου δίνει μεγάλη ικανοποίηση».

 

#CynthiaMaddox prepping for her iconic July #1964 @Playboy cover #scrapbooksaturday

A post shared by Hugh Hefner (@hughhefner) onJun 8, 2013 at 2:04pm PDT

 


Ο Χέφνερ ήταν και πολιτικός ακτιβιστής, και με πλούσιο φιλανθρωπικό έργο, καθώς κινητοποιήθηκε σε διάφορα προβλήματα και κοινωνικά θέματα.

«Έχω πάει με περισσότερες από 1.000 γυναίκες, χωρίς να απατήσω τις συζύγους μου»

Ο Χέφνερ εκτός από μεγαλοεκδότης ήταν και λάτρης του ωραίου φίλου, με πιο χαρακτηριστική του φράση επί του θέματος να είναι η εξής: «Έχω πάει με περισσότερες από 1.000 γυναίκες, χωρίς να απατήσω τις συζύγους μου». Πολλές από τις γυναίκες που είχε κάνει σεξ είχαν κοσμίσει τοkinky εξώφυλλο του περιοδικού του.


Μεταξύ των διασήμων που πέρασαν από τις σελίδες του, είναι η Ντριου Μπάριμορ, η Φάρα Φόσετ και η Λίντα Έβανς, ενώ δεκάδες είναι εκείνες που πρώτα έκαναν εξώφυλλο στο Playboy και μετά έκαναν καριέρα. Πάντως μαζί με τις γυναίκες της ζωής του είδαν το φως της δημοσιότητας καταγγελίες για βιασμούς, κάποιες από τις οποίες αφορούσαν τον στενό του φίλο Μπιλ Κόσμπι, με τον Χέφνερ πάντως να δηλώνει το 2014 πως «ποτέ δεν θα ανεχόταν τέτοια συμπεριφορά». 

Οι επίσημες γυναίκες που πέρασαν από τη ζωή του

Ως προς τις... επίσημες γυναίκες που πέρασαν από τη ζωή του Χέφνερ, ο πρώτος γάμος έγινε το 1949, όταν παντρεύτηκε την Mildred Williams και απέκτησε μαζί της δύο παιδιά, πριν χωρίσουν το 1958.

 

Στη συνέχεια, τον Ιούλιο του 1989 παντρεύτηκε την Kimberley Conrad (τότε η Playmate της χρονιάς), στα 27 της χρόνια και απέκτησε και μαζί της άλλα δύο παιδιά. Όταν τον ρώτησαν αν θα κάνει μπάτσελορ πάρτι, απάντησε αφοπλιστικά: «Το κάνω εδώ και 30 χρόνια, γιατί να το κάνω τώρα»;

Οι δύο τους άρχισαν να ζουν χωριστά το 1998 και επισήμως πήραν διαζύγιο το 2010, ώστε την επόμενη χρονιά ο Χέφνερ να παντρευτεί την 24χρονη Κρίσταλ Χάρις, επίσης πρώην Playmate. Ο γάμος αναβλήθηκε αρχικά αλλά έγινε τελικά το 2012.

 

 

Η ανακοίνωση του θανάτου του

Η είδηση του θανάτου του έγινε από τον επίσημο λογαριασμό του περιοδικού στο twitter: «Ο άνδρας είδωλο και ιδρυτής του Playboy Hugh Hefner πέθανε. Ήταν 91 ετών. Ας αναπαυθεί εν ειρήνη», έγραφε χαρακτηριστικά το tweet, ενώ συνοδευόταν από μια φωτογραφία του με μια από τις πιο χαρακτηριστικές του ατάκες: «Η ζωή είναι πολύ μικρή για να ζεις το όνειρο κάποιου άλλου».

Στο ίδιο μήκος κύματος, ο γιος του Cooper, που διατηρεί τη θέση του δημιουργικού διευθυντή των εκδόσεων Playboy, ανέφερε: «Ο πατέρας έζησε μια εξαιρετική και γεμάτη ζωή ως πρωτοπόρος των media και του πολιτισμού και ήταν ηγετική φωνή πίσω από μερικά από τα σπουδαιότερα κοινωνικά και πολιτιστικά κινήματα της εποχής μας, υποστηρίζοντας την ελευθερία του λόγου, τα ανθρώπινα δικαιώματα και την σεξουαλική ελευθερία. Προσδιόρισε έναν τρόπο ζωής και ένα ήθος που αποτελούν την καρδιά του Playboy, μιας από τις πιο αναγνωρίσιμες μάρκες της ιστορίας. Η απώλειά του είναι σημαντική για πολλούς, μεταξύ αυτών της συζύγου του Crystal, της αδερφής μου Κρίστι και των αδερφών μου Ντέιβιντ και Μάρστον και όλων εμάς στις εκδόσεις Playboy».


ΡΩΤΗΣΤΕ ΤΟΥΣ ΕΙΔΙΚΟΥΣ
ΡΟΗ ΕΙΔΗΣΕΩΝ