Κατερίνα Στεφανίδη: Το «ιπτάμενο» κορίτσι που φοβόταν το... ύψος!

16 Οκτωβρίου 2017

Η Κατερίνα Στεφανίδη χάρισε στην Ελλάδα μία ακόμα μαγική βραδιά για τον ελληνικό στίβο και είναι η κορυφαία αθλήτρια της Ευρώπης για το 2017! Το γελαστό κορίτσι γεννήθηκε στον Χολαργό και ξεκίνησε το άλμα επί κοντώ για να ξεπεράσει την... υψοφοβία. Γνώρισε τον έρωτα της ζωής της στην Αμερική και η πορεία της μοιάζει με λαμπερό παραμύθι. Η οικογένεια της ήταν καθημερινά στα γήπεδα και τις προπονήσεις, η ίδια εκτός από αθλήτρια έχει σπουδάσει και βιολογία, ενώ έχει κάνει τον σύζυγο της να λατρέψει την ελληνική κουζίνα και την κουλτούρα της πατρίδας της.

Στην κορυφή της Ευρώπης!

Μια ακόμη μεγάλη βραδιά έζησε ο ελληνικός στίβος χάρη στην σπουδαία Κατερίνα Στεφανίδη. Η παγκόσμια πρωταθλήτρια του Λονδίνου στο επί κοντώ αναδείχθηκε κορυφαία αθλήτρια της Ευρώπης για το 2017.

Έγινε η πρώτη Ελληνίδα που καταφέρνει να αποσπάσει το συγκεκριμένο τίτλο και να μπει στην ιστορία του ευρωπαϊκού στίβου. Η ανακοίνωση των αποτελεσμάτων έγινε στο Βίλνιους στη διάρκεια του Γκαλά, που διοργάνωσε η Ευρωπαϊκή Ομοσπονδία με αφορμή την ανάδειξη των κορυφαίων της χρονιάς.

 Η Στεφανίδη πραγματοποίησε εξαιρετική χρονιά το 2017, αφού εκτός από τη νίκη στο Λονδίνο, πανηγύρισε την πρώτη θέση στο Ευρωπαϊκό Πρωτάθλημα κλειστού στο Βελιγράδι, αλλά και τη νίκη στη σειρά αγώνων Dianond League. Παράλληλα πέτυχε νέο πανελλήνιο ρεκόρ με 4,91 μ., επίδοση που την φέρνει στην κορυφή του κόσμου για το 2017.

Η μεγαλύτερη βραδιά της  καριέρας της ήταν στους Ολυμπιακούς Αγώνες του Ρίο, όπου κατάφερε να κερδίσει το χρυσό μετάλλιο. Με άλμα στα 4,85 η "ιπτάμενη" Ελληνίδα κατέκτησε για πρώτη φορά στην ιστορία ένα μετάλλιο για την Ελλάδα στο άλμα επί κοντώ.

 

Αθλητική οικογένεια, από μικρή στις προπονήσεις!

Γεννήθηκε στις 4 Φεβρουαρίου του 1990 στον Χολαργό. Οι αθλητές γονείς της, Γιώργος Στεφανίδης και Ζωή Βαρέλη της είχαν εμφυσήσει από μικρή την αγάπη για τον αθλητισμό.

Ο πατέρας της, Γιώργος, έχει καταγωγή από τον Πόντο, και η μητέρα της, Ζωή, από τη Μικρά Ασία. Η ίδια έχει αναφέρει σε παλαιότερη συνέντευξη ότι έχει πολλά κοινά στοιχεία από την ιδιοσυγκρασία των Ελλήνων που άφησαν τους τόπους τους έκαναν μία νέα αρχή.

Ο Γιώργος Στεφανίδης ήταν αθλητής του τριπλούν, παίκτης του μπάσκετ που έκλεισε την καριέρα του στην ομάδα Α.Ο. Πικερμίου και πλέον είναι Καθηγητής Γυμναστικής στο Παιδοψυχιατρικό Νοσοκομείο. Η Ζωή Βαρέλη, ήταν αθλήτρια σπρίντερ και σήμερα, Καθηγήτρια Γυμναστικής στο Λύκειο Ραφήνας.

Στα 10 της χρόνια, μετά τους Ολυμπιακούς Αγώνες του Σίδνεϊ όπου και επετράπη το άλμα επί κοντώ στις γυναίκες για πρώτη φορά, άρχισε να προπονείται στο συγκεκριμένο αγώνισμα και μάλιστα όπως έχει δηλώσει το άλμα επί κοντώ τη βοήθησε να ξεπεράσει την υψοφοβία της!

Τι έλεγε ο πατέρας της για την παιδική της ηλικία - Την πρόσεχαν όλοι την Κατερίνα

"Όταν ήταν μικρή έδειχνε ότι είχε αθλητικά προσόντα. Πήγαμε σε σύλλογο στην Παλλήνη, στη μία εβδομάδα ήθελε να φύγει. Πήγαμε μπάσκετ, πάλι ήθελε να το αφήσει και ασχολήθηκε με την κολύμβηση. Επειτα από ένα μήνα σταμάτησε και από εκεί και δεν την πιέσαμε να κάνει κάτι άλλο. Συμπτωματικά εδώ που είμαστε τώρα, στην Αγία Παρασκευή, συναντήθηκα για καφέ με τον Παναγιώτη Συμεωνίδη, τον προπονητή του επί κοντώ.  
Την πρόσεχαν όλοι την Κατερίνα, ήταν το μικρό παιδάκι στο γκρουπ, και αυτό βοήθησε να της αρέσει το αγώνισμα", είχε πει σε συνέντευξή του ο πατέρας της χρυσής Ολυμπιονίκη.

Φοίτησε στο 1ο γυμνάσιο της Παλλήνης όπου και κέρδισε τα εθνικά πρωταθλήματα. Έσπασε τα Εθνικά σχολικά ρεκόρ κερδίζοντας το χρυσό στην Γυμνασιάδα του 2006.

To Μάρτιο του 2016 κατέκτησε την 3η θέση (χάλκινο μετάλλιο) στο Παγκόσμιο Πρωτάθλημα Κλειστού Στίβου που διεξήχθη στο Πόρτλαντ των ΗΠΑ και τον Ιούλιο κατέκτησε το χρυσό μετάλλιο και έγινε η νέα πρωταθλήτρια Ευρώπης στο επί κοντώ.

Η πρώτη της διεθνής εμπειρία ήτανε στα 15 της όταν εκπροσώπησε την Ελλάδα το 2005 στο Παγκόσμιο πρωτάθλημα νέων στο Μαρακές όπου και κέρδισε με 4.30. Το 2007 στο Παγκόσμιο Νέων που έγινε στην Οστράβα έφτασε την δεύτερη θέση με 4.25. Το 2008 κέρδισε το χάλκινο με 4.25 στο World Junior Championship στο Μπίντκος της Πολωνίας. Την ίδια χρονιά κέρδισε υποτροφία από το πανεπιστήμιο του Στάνφορντ και ξεκίνησε να αγωνίζεται με τους Στάνφορντ Κάρντιναλς.

Το 2009 οι γονείς της την παρακίνησαν να φύγει στο εξωτερικό για να μπορέσει να αναδείξει τις δυνατότητες της τόσο σε αθλητικό όσο και σε επιστημονικό επίπεδο, καθώς η κρίση είχε αρχίσει να ξεσπάει και χιλιάδες νέοι έψαχναν την τύχη τους στο εξωτερικό. Έτσι βρέθηκε στις ΗΠΑ για σπουδές Βιολογίας στο Πανεπιστήμιο του Στάνφορντ συνδυάζοντας με επιτυχία τις σπουδές και τον αθλητισμό καθώς το 2014 κατέκτησε το Πανελλήνιο πρωτάθλημα, ενώ ήταν 2η στο Ευρωπαϊκό πρωτάθλημα της Ζυρίχης.

Η ζωή της στην Αμερική δεν ήταν εύκολη και δυσκολεύτηκε να προσαρμοστεί, αφού τα Αγγλικά της δεν ήταν σε πολύ καλό επίπεδο.

Εκεί όμως γνώρισε και ερωτεύτηκε τον Μίτσελ Κρίερ, με τον οποίο παντρεύτηκε και πλέον είναι ο σύζυγος και ο προπονητής της.


Πώς ξεκίνησε ο έρωτας

Γνωρίστηκαν στο Φοίνιξ της Αριζόνα όπου είχε βρεθεί για αγώνες και εκείνος της έδωσε συμβουλές... Η συγκίνηση της τη στιγμή της νίκης τους στους Ολυμπιακούς Αγώνες, είναι μία από τις πιο δυνατές εικόνες των αγώνων.
"Γρήγορα γίναμε δύο πολύ καλοί φίλοι, αυτό που λες “αδελφές ψυχές", είχε αναφέρει η Κατερίνα σε παλαιότερη συνέντευξη.

"Είμαι τυχερή που έχω στο πλευρό μου τον Mitchell, που είναι όχι μόνο σύζυγος αλλά και προπονητής και συναθλητής μου. Η δύναμη που μου δίνει σε επαγγελματικό αλλά και προσωπικό επίπεδο είναι πολύ μεγάλη. Έχουμε βρει μια πολύ καλή ισορροπία, αφού προπονούμαστε μαζί. Ξέρει τις δυνατότητές μου και δεν παύει να μου τονίζει συνεχώς τα δυνατά μου σημεία και να με στηρίζει ψυχολογικά. Η οικειότητα που έχουμε μεταξύ μας φυσικά και βοηθάει όλη αυτή τη διαδικασία", είχε αναφέρει η Κατερίνα Στεφανίδη στο TLIFE.

Η ίδια του έχει εμφυσήσει την αγάπη για την Ελλάδα, για την ελληνική κουζίνα και τις συνήθειες της πατρίδας της, ενώ όπως έχει πει χαρακτηριστικά, στο σπίτι τους φυσάει ελληνικά μποφόρ!

«Ο Μίτσελ έχει διευρύνει τις γνώσεις του πάνω στο ελληνικό γκουρμέ μαγειρεύοντας ακόμη και μοσχαράκι λεμονάτο με πατάτες. Οταν έχει τα κέφια του μεγαλουργεί! Η Αμερική είναι η χώρα των μεγάλων ευκαιριών. Οι μετανάστες έρχονται συνειδητοποιημένοι να πετύχουν. Δεν πας στην άλλη άκρη του κόσμου έτσι για πλάκα. Η αμερικανική κοινωνία διευκολύνει τον πολίτη, αλλά στις ΗΠΑ κυριαρχεί η νοοτροπία του «ζω μόνο για να δουλεύω», έχει πει παλαιότερα η Κατερίνα.

Η αγάπη των δύο, εξάλλου, είναι εμφανής στις φωτογραφίες με τις οποίες κατά καιρούς η Στεφανίδη τροφοδοτεί τα προφίλ της στα social media.

 

Η απογείωση της καριέρας της!

Το 2014 βελτίωσε την επίδοση της στον κλειστό στίβο με άλμα στα 4.55. Την ίδια χρονιά βελτίωσε το προσωπικό της ρεκόρ και στον ανοιχτό στίβο πηδώντας στα 4.57 και πέτυχε νέο ατομικό ρεκόρ στα 4.60 στο Ντάιμοντ Λίγκ της Νέας Υόρκης, όπου κατέκτησε την 4η θέση.

Το 2014 διαγωνίσθηκε επίσης για πρώτη φορά στο Ευρωπαϊκό Πρωτάθλημα ομάδων που έγινε στο Ταλίν, εκπροσωπώντας την Ελλάδα, κερδίζοντας με άλμα στα 4.55μ. Βελτίωσε την προσωπική της επίδοση στο Ντάιμοντ Λίγκ της Γλασκόβης με 4.65, παίρνοντας την τρίτη θέση.

 

Μία εβδομάδα πριν το Ευρωπαϊκό Πρωτάθλημα κατάφερε να βελτιώσει ακόμα περισσότερο το προσωπικό της ρεκόρ με ένα μεγάλο άλμα στα 4.71 που ισοφάρισε και το εθνικό ρεκόρ της Ελλάδος για τον ανοικτό στίβο. Οι επιδόσεις της, την βοήθησαν να είναι στην λίστα των αθλητών που κέρδισαν χορηγία από την ΕΟΕ με στόχο την Ολυμπιάδα του 2016.

Κατάφερε να προκριθεί εύκολα στο Ευρωπαϊκό πρωτάθλημα του 2014, ενώ στον τελικό πέτυχε το καλύτερο της αποτέλεσμα κερδίζοντας το ασημένιο μετάλλιο με άλμα στα 4.60. Πήρε την τρίτη θέση στο Μπέρμιγχαμ με 4.57, ενώ ήταν δεύτερη στη συγκεντρωτική βαθμολογία του Ντάιμοντ Λίγκ για το 2014.

Το 2015 ξεκίνησε ιδανικά για εκείνη μιας και κέρδισε στα Millrose Games με 4.60. Βελτίωσε το ατομικό της ρεκόρ με 4.77, ενώ στο Ευρωπαϊκό Πρωτάθλημα κλειστού στίβου της Πράγας κέρδισε το ασημένιο μετάλλιο με 4.75 μ.
Στις 17 Μαρτίου του 2016 κατέκτησε την 3η θέση (χάλκινο μετάλλιο) στο Παγκόσμιο Πρωτάθλημα Κλειστού Στίβου που διεξήχθη στο Πόρτλαντ των ΗΠΑ, με άλμα στα 4.80, και φυσικά, στις 20 Αυγούστου κατέκτησε το χρυσό μετάλλιο στους Θερινούς Ολυμπιακούς αγώνες του Ρίο ντε Τζανέιρο με άλμα στα 4.85 μέτρα.


Ζήτησε... συγγνώμη που μας ξενύχτησε!

Στις δηλώσεις της στην ΕΡΤ μετά τον ατομικό της άθλο, στάθηκε κυρίως στην προετοιμασία της και ζήτησε "συγγνώμη" που μας ξενύχτησε, μιας και ο αγώνας της άρχισε στις 2.30 ώρα Ελλάδας, το ξημέρωμα του Σαββάτου. Προφανώς και Κατερίνα, δεν χρειάζεται καμία "συγγνώμη", παρά μόνο ένα τεράστιο "ευχαριστώ" από όσους σε παρακολούθησαν.

Μετά από όλες αυτές τις χρυσές στιγμές που μας έχει χαρίσει, ελπίζουμε η Κατερίνα Στεφανίδη να «πετάξει» ακόμα πιο ψηλά στο μέλλον!

 

Φωτογραφία: Instagram / stefanidi_katerina




ΡΩΤΗΣΤΕ ΤΟΥΣ ΕΙΔΙΚΟΥΣ
ΡΟΗ ΕΙΔΗΣΕΩΝ