Τα κατοικίδια αυξάνουν την αυτοεκτίμησή μας!

17 Ιουλίου 2013


Ψυχολογικά οφέλη του να έχεις κατοικίδιο ζώο


Σήμερα θα αναφερθούμε σε μελέτες που καταδεικνύουν τα οφέλη από την παρουσία των κατοικιδίων: Τα ζώα χρησιμοποιούνται ευρέως για άτομα με προβλήματα υγείας, καθώς επιβοηθούν στη συναισθηματική ευημερία και διευκολύνουν την επούλωση του σώματος. Φαίνεται ότι αποτελούν μια σημαντική πηγή κοινωνικής και συναισθηματικής υποστήριξης όμως και για τους υγιείς ανθρώπους. Οι ψυχολόγοι από δύο πανεπιστήμια έκαναν τρία πειράματα για να εξετάσουν τα πιθανά οφέλη που μπορεί να έχει το να έχεις κατοικίδιο ζώο.


Γράφει η εκπαιδευτική-συμβουλευτική  ψυχολόγος, Δρ. Καλλιόπη Εμμανουηλίδου. 




"Παρατηρήσαμε ότι οι ιδιοκτήτες ζώων είχαν καλύτερες επιδόσεις και σε θέματα ευημερίας και σε θέματα ατομικών διαφορών σε διάφορες διαστάσεις", λέει ο επικεφαλής της έρευνας Allen R. McConnell, PhD, του πανεπιστημίου Miami University στο Ohio."Συγκεκριμένα, οι ιδιοκτήτες κατοικιδίων είχαν υψηλότερη αυτοεκτίμηση, καλύτερη φυσική κατάσταση, ένιωθαν λιγότερη μοναξιά, ήταν πιο ευσυνείδητοι, πιο εξωστρεφείς, είχαν λιγότερους φόβους και λιγότερες έγνοιες από τους που δεν είχαν ζώα". Οι ερευνητές επίσης βρήκαν ότι οι ιδιοκτήτες κατοικιδίων είχαν πολύ καλές σχέσεις και με τους ανθρώπους στη ζωή τους, πράγμα που δείχνει ότι η σχέση με το κατοικίδιο δεν ερχόταν σε βάρος των σχέσεων με άλλους ανθρώπους.


Έγινε μια δημοσκόπηση με 217 άτομα (79% γυναίκες) με μέση ηλικία τα 31 έτη. Οι ερωτήσεις στόχευαν να καθορίσουν αν οι ιδιοκτήτες κατοικιδίων στην ομάδα είχαν διαφορές από εκείνους που δεν είχαν ζώα στους τομείς της ευημερίας, τον τύπο προσωπικότητας και τον τύπο προσκόλλησης στις σχέσεις. Αρκετές διαφορές ανέκυψαν ανάμεσα στις δύο ομάδες και σε όλες τις περιπτώσεις οι ιδιοκτήτες κατοικιδίων ήταν πιο ευτυχισμένοι, πιο υγιείς και με καλύτερη προσαρμοστικότητα από εκείνους που δεν ήταν ιδιοκτήτες ζώων.


Μέχρι τώρα οι περισσότερες έρευνες για τα οφέλη των κατοικιδίων ήταν συσχετιστικές, εξέταζαν δηλαδή τη σχέση ανάμεσα σε δύο μεταβλητές αλλά δεν έδειχναν αιτιακή σχέση μεταξύ τους(ότι η μια μεταβλητή προκαλεί την άλλη). Για παράδειγμα, έρευνα στο παρελθόν έδειξε ότι οι ηλικιωμένοι ασθενείς της Medicare με κατοικίδια είχαν λιγότερες επισκέψεις στο γιατρό από τους ασθενείς χωρίς ένα ζωάκι, ή ότι οι άντρες φορείς του HIV με κατοικίδια είχαν λιγότερη κατάθλιψη από εκείνους που δεν είχαν κατοικίδιο.


Σε ένα δεύτερο πείραμα που αφορούσε 56 ιδιοκτήτες σκύλων (91% γυναίκες, με μέση ηλικία τα 42 χρόνια), οι ερωτήσεις της δημοσκόπησης είχαν σχεδιαστεί για να καθορίσουν το αν οι ιδιοκτήτες των ζώων έχουν περισσότερα οφέλη όταν το αντιλαμβάνονται ότι το ζωάκι τους καλύπτει τις κοινωνικές τους ανάγκες. Και πάλι οι ερευνητές βρήκαν υψηλότερα σκορ ευημερίας στος ιδιοκτήτες που τα σκυλιά τους αύξαναν την αίσθηση του ανήκειν, την αυτοεκτίμηση και την αίσθηση ότι η ζωή τους έχει κάποιο νόημα.


Τέλος μια έρευνα με 97 προπτυχιακούς φοιτητές με μέση ηλικία τα 19 έτη βρήκε ότι τα κατοικίδια μπορούν να κάνουν τους ανθρώπους να νιώθουν καλύτερα μετά από μια απόρριψη. Σε αυτό το πείραμα τα υποκείμενα έγραψαν για μια μέρα κατά την οποία ένιωσαν αποκλεισμένοι. Έπειτα τους ζητήθηκε να γράψουν για το αγαπημένο τους ζωάκι ή για τον αγαπημένο τους φίλο ή να ζωγραφίσουν το χάρτη του πανεπιστημίου τους. Οι ερευνητές βρήκαν ότι τα συναισθήματα απόρριψης καταπολεμούνταν εξίσου όταν κάποιος έγραφε για το κατοικίδιό του όσο όταν έγραφε για το φίλο του. "Αυτή η έρευνα παρουσιάζει σημαντικά στοιχεία για το ότι τα κατοικίδια ωφελούν τις ζωές των ιδιοκτητών τους και ψυχολογικά και σωματικά, δίνοντας μια σημαντική πηγή κοινωνικής υποστήριξης", έγραψαν οι ερευνητές. "Ενώ η έρευνα στο παρελθόν εστίαζε κυρίως σε ιδιοκτήτες ζώων που είχαν σοβαρά προβλήματα υγείας, αυτή η έρευνα αποδεικνύει ότι υπάρχουν πολλές θετικές συνέπειες και για τους υπόλοιπους ανθρώπους που έχουν κατοικίδια".


Τα βιβλία της Δρ. Εμμανουηλίδου κυκλοφορούν από τις εκδόσεις Μεταίχμιο
ΜΟΙΡΑΣΟΥ ΤΟ! :
ΡΩΤΗΣΤΕ ΤΟΥΣ ΕΙΔΙΚΟΥΣ
ΡΟΗ ΕΙΔΗΣΕΩΝ