Από τους δρόμους, στο Χάρβαρντ: Η ιστορία μιας πρώην άστεγης που έφτασε ψηλά

2 Μαΐου 2014

Η ζωή δεν φέρθηκε καλά στην νεαρή Ντον Λόγκινγκς, ωστόσο η ίδια όχι μόνο έφτασε ψηλά αλλά απλώνει το χέρι και σε άλλα παιδιά που πέρασαν δύσκολα παιδικά χρόνια.

Μεγαλώνοντας παραμελημένη από τους ναρκομανείς γονείς της και ζώντας σε άδεια κτίρια χωρίς ηλεκτρικό ρεύμα και τρεχούμενο νερό, η Ντον πλέον έχει καταφέρει να σταθεί στα πόδια της, έγινε δεκτή στο Χάρβαρντ με πλήρη υποτροφία και μάλιστα έχει ιδρύσει και ένα ταμείο για να βοηθήσει άλλα άστεγα παιδιά μετά την αποφοίτησή τους από το λύκειο.

«Πολλοί άνθρωποι χρησιμοποιούν τις κακές συνθήκες ζωής ως δικαιολογία. Εγώ τις χρησιμοποιώ ως κίνητρο» δήλωσε η Ντον μιλώντας στο δίκτυο CBS.

«Οταν ήμουν μικρή έβλεπα την οικογένεια μου πώς ζούσε, την κατάχρηση ναρκωτικών, την αμέλεια, τις συνολικά κακές επιλογές και ήμουν σε θέση να πάρω μια απόφαση για τον εαυτό μου ότι δεν θα καταλήξω έτσι. Ηξερα ότι η εκπαίδευση είναι ο μόνος τρόπος για να βγούμε από τη φτώχεια» εξηγεί. «Αποφάσισα ότι δεν θέλω να καταλήξω σαν τους γονείς μου να πρέπει κάθε μήνα να αποφασίσω αν θα αγοράσω τρόφιμα ή αν θα πληρώσω το νοίκι».

Αλλά η αλλαγή δεν ήρθε άμεσα ή εύκολα. «Υπήρχαν σκουπίδια σε όλο το σπίτι. Ποτέ δεν μου εξήγησε κανείς γιατί να πρέπει να πλένω τα χέρια μου ή να φροντίζω τον εαυτό μου. Μπορεί να φορούσα τα ίδια ρούχα στο σχολείο για μήνες.»

Μάλιστα αυτό είχε ως αποτέλεσμα να γίνεται το θύμα των πειραγμάτων από συμμαθητές της οι οποίοι την έβλεπαν με φρίκη. «Στην πραγματικότητα, ήταν τόσο άσχημα που στο Γυμνάσιο γυρνούσα κάθε μέρα σπίτι κλαίγοντας»

Ωστόσο, μία σχολική σύμβουλος ήταν αυτή που είδε την κοπέλα κάτω από τα βρόμικα ρούχα. Η Ρόμπιν Πάτναμ, σχολική σύμβουλος στο Γυμνάσιο Μπέρνς την βοήθησε να γίνει πιο ευπαρουσίαστη και παρακίνησε την κοινότητα να βοηθήσει. Το σχολείο της προσέφερε δουλειά ως θεματοφύλακα και ο οδοντίατρος της περιοχής δωρεάν θεραπεία.

Παρόλο που άλλαζε συχνά σχολικό περιβάλλον και συνθήκες ζωής, η Ντον κατάφερε να διατηρήσει τους βαθμούς της υψηλούς: «Υπήρχαν φορές που είμασταν χωρίς ρεύμα και νερό για πολλούς μήνες. Θυμάμαι να κάνω την εργασία μου υπό το φως των κεριών γιατί ήμουν αποφασισμένη να πετύχω»

Στοχεύοντας σε μία καριέρα στη Βιολογία, οι κόποι της ανταμείφθηκαν όταν έγινε δεκτή με υποτροφία σε 4 Πανεπιστήμια και ανάμεσα σε αυτά, το πανεπιστήμιο των ονείρων της: το Χάρβαρντ.

«Ημουν περήφανη για τον εαυτό μου. Οχι μόνο γιατί κατάφερα να μπω στο Χάρβαρντ αλλά και γιατί ξεχώρισα ανάμεσα σε 36.000 άλλους υποψηφίους.» δήλωσε ενθουσιασμένη η Ντον στο CBS.

Ο πατέρας της κρατείται στο Σωφρονιστικό ίδρυμα Λίνκολν για διακίνηση ναρκωτικών, σύμφωνα με την εφημερίδα και δεν ήταν εκεί να χαρεί με την κόρη του, ωστόσο η γιαγιά της ούρλιαζε μέσα από το τηλέφωνο όταν άκουσε την είδηση και ο μεγαλύτερος αδελφός της, που ζει σε άλλη πόλη, της υπενθύμισε ότι ποτέ δεν θα έπρεπε να έχει αμφιβολία για τον εαυτό της.

Όσον αφορά το κόστος, το πανεπιστήμιο έχει προσφερθεί να πληρώσει για όλα τα δίδακτρα, καθώς και την εστία, αλλά θα πρέπει να βρει η ίδια τρόπο να πληρώσει για τα βιβλία και τα έξοδα διαβίωσης και σχεδιάζει να βρει δουλειά στην Πανεπιστημιούπολη.

Με την αποδοχή της στο Χάρβαρντ και το δρόμο της προς το πτυχίο στη βιολογία, η Ντον ελπίζει πραγματικά να προσφέρει στον κόσμο «Θέλω να βοηθήσω με τις νέες ανακαλύψεις και θέλω να βοηθήσω να κάνουμε τον κόσμο ένα καλύτερο μέρος.» δήλωσε. 

 

Πηγή: www.iefimerida.gr

ΜΟΙΡΑΣΟΥ ΤΟ! :
ΡΩΤΗΣΤΕ ΤΟΥΣ ΕΙΔΙΚΟΥΣ
ΡΟΗ ΕΙΔΗΣΕΩΝ
Όσκαρ Ουάιλντ
Η Σκέψη της ημέρας
17:58 Όσκαρ Ουάιλντ