Ελπιδοφόρα νέα για τους ασθενείς με μελάνωμα

6 Ιουνίου 2014

Δύο πειραματικά φάρμακα για το μεταστατικό μελάνωμα είχαν «συναρπαστικές και εκπληκτικές» επιδράσεις στους ασθενείς στους οποίους δοκιμάστηκαν, σύμφωνα με ισάριθμες νέες μελέτες. Οι μελέτες παρουσιάσθηκαν στο ετήσιο συνέδριο της Αμερικανικής Εταιρείας Κλινικής Ογκολογίας (ASCO) το οποίο διεξάγεται στο Σικάγο και αφορούν τα φάρμακα πεμπρολιζουμάμπη (pembrolizumab) και νιβολουμάμπη (nivolumab).

Τα φάρμακα αυτά δεσμεύουν βιολογικούς μηχανισμούς που χρησιμοποιούν οι καρκίνοι για να «κρύβονται» από το ανοσοποιητικό σύστημα και γι’ αυτό το λόγο είναι πιθανό να είναι κατάλληλα και για άλλες μορφές καρκίνου. Στην πραγματικότητα, η πεμπρολιζουμάμπη, που έως πρότινος ήταν γνωστή ως ΜΚ-3475, δοκιμάζεται ήδη εναντίον πολλών άλλων μορφών καρκίνου, συμπεριλαμβανομένου του προχωρημένου καρκίνου του πνεύμονα, τον οποίο επίσης φαίνεται πως μπορεί να αναχαιτίσει. Το μελάνωμα είναι η πιο επιθετική μορφή καρκίνου του δέρματος. Αν διαγνωστεί σε προχωρημένο στάδιο και κάνει μεταστάσεις, η αντιμετώπισή του είναι πολύ δύσκολη και έως πρότινος η μέση διάρκεια της επιβίωσης για το μεταστατικό μελάνωμα ήταν γύρω στους έξι μήνες. Ωστόσο το θεραπευτικό οπλοστάσιο εναντίον του έχει εμπλουτιστεί τα τελευταία χρόνια με φάρμακα που παρατείνουν τη ζωή - και τα πειραματικά φάρμακα υπόσχονται να την παρατείνουν ακόμα περισσότερο.

Η πεμπρολιζουμάμπη δοκιμάστηκε σε 411 ασθενείς με μεταστατικό μελάνωμα, το 80% εκ των οποίων έδειξαν κάποιου βαθμού ανταπόκριση - ένα απρόσμενα υψηλό ποσοστό, σύμφωνα με τους ερευνητές. Το 72% των ασθενών παρουσίασε συρρίκνωση των όγκων, με το 39% να παρουσιάζουν μείωση του μεγέθους τους κατά το ήμισυ. Επιπλέον, το 69% των ασθενών ξεπέρασαν τον ένα χρόνο επιβίωσης, με το 62% να βρίσκονται ακόμα εν ζωή, έχοντας ξεπεράσει τους 18 μήνες επιβίωσης. Όπως δήλωσε ο δρ Ντέιβιντ Τσάο, σύμβουλος ογκολόγος στον νοσηλευτικό όμιλοRoyal Free London NHS Foundation Trust που μελετά την πεμπρολιζουμάμπη όχι μόνο για το μελάνωμα αλλά και για τον καρκίνο του πνεύμονα, «η πεμπρολιζουμάμπη φαίνεται να έχει τη δυνατότητα να αποτελέσει ορόσημο στη θεραπεία του καρκίνου και συμβάλλει ισχυρά στην εδραίωση της ανοσοθεραπείας ως μίας από τις σημαντικότερες θεραπείες για τον καρκίνο.

Το άλλο φάρμακο, η νιβολουμάμπη, δοκιμάσθηκε σε συνδυασμό με μία εγκεκριμένη ανοσοθεραπεία, την ιπιλιμουμάμπη. Σε μία μελέτη με 53 πάσχοντες από μεταστατικό μελάνωμα, το 85% ήταν ζωντανοί έπειτα από ένα χρόνο και το 79% έπειτα από δύο χρόνια. «Είμαι πεπεισμένος ότι μιλάμε για αληθινό επίτευγμα στην αντιμετώπιση του μελανώματος, οι ανταποκρίσεις που βλέπουμε είναι συναρπαστικές», δήλωσε ο επικεφαλής ερευνητής δρ Τζων Ουάγκσταφ, καθηγητής Ιατρικής Ογκολογίας στο Κολέγιο Ιατρικής του Σουώνση.

Πάντως οι ειδικοί εφιστούν την προσοχή, διότι τα ευρήματα αυτά προέρχονται από τις αρχικές δοκιμές των νέων φαρμάκων. Έτσι, για να θεωρηθούν οριστικά πρέπει να ολοκληρωθούν οι μεγαλύτερες μελέτες που ήδη διεξάγονται σε πολλά νοσοκομεία της Βρετανίας και αναμένεται να δώσουν αποτελέσματα σε περίπου ένα χρόνο. Όταν ανακοινωθούν και αυτά τα αποτελέσματα, θα ξέρουν οι γιατροί θετικά πόσο ωφελούν τους ασθενείς.

ΜΟΙΡΑΣΟΥ ΤΟ! :
ΡΩΤΗΣΤΕ ΤΟΥΣ ΕΙΔΙΚΟΥΣ
ΡΟΗ ΕΙΔΗΣΕΩΝ