O Λευκαδίτης μανάβης της Νεας Υόρκης με τις χρυσές δουλειές

5 Σεπτεμβρίου 2014

Η ιστορία του Γιάννη Ζωιτά, του μετανάστη από τη Λευκάδα, ο οποίος κατάφερε να γίνει ιδιοκτήτης αλυσίδας των παντοπωλείων Westside Markets στη Νέα Υόρκη, φιλοξενείται σε ένα άρθρο των New York Times, με τίτλο «Μια αλυσίδα παντοπωλείων που δίνει την αίσθηση της γειτονιάς, επεκτείνεται».

Ο 69χρονος άνδρας απέκτησε το 1977 το πρώτο του παντοπωλείο στο Μπρόντγουεϊ, κοντά στην 110η οδό και σήμερα έχει στην κατοχή του πέντε καταστήματα και είναι έτοιμος να ανοίξει το έκτο.

Στο εκτενές δημοσίευμα για την ιστορία του Ελληνα μετανάστη, οι New York Times, αναφέρουν πως το κατάστημα που βρίσκεται στην 110η οδό διαθέτει περισσότερα από 20.000 προϊόντα, μεταξύ των οποίων αμυγδαλόγαλα, γάλα καρύδας και βιολογικό, ενώ οι πελάτες του έχουν τη δυνατότητα να επιλέξουν ανάμεσα σε 48 ποικιλίες αυγού και 250 είδη μπύρας.

Ποιος είναι ο Γιάννης Ζωιτάς

Ο Γιάννης Ζωιτάς μεγάλωσε στο χωριό Ρουπακιάς στη Λευκάδα και πέρασε δύσκολα παιδικά χρόνια. Στη συνέντευξη που παραχώρησε στην εφημερίδα αναφέρει πως το φαγητό στην παιδική του ηλικία ήταν δυσεύρετο. «Επτά αγόρια και καθόλου φαγητό», θυμάται. Οταν μεγάλωσε άρχισε να δουλεύει με τον πατέρα του στα χωράφια με τις ελιές και τα αμπέλια που είχε η οικογένειά του. Μάλιστα, ο κ. Ζωιτάς δεν κατάφερε να τελειώσει το σχολείο (σ.σ. σταμάτησε μετά την έκτη τάξη), γιατί έπρεπε να δουλέψει, κάτι που μέχρι και σήμερα τον στεναχωρεί.

Σε ηλικία 26 ετών μετανάστευσε στις ΗΠΑ και άρχισε να δουλεύει στο κατάστημα της 110ης οδού, το οποίο εκείνη τη χρονιά ήταν ένα μπακάλικο, πολύ μικρότερο σε σχέση με το σημερινό και είχε διαφορετικό όνομα.

Το αγόρασε καταθέτοντας προκαταβολή και ορκίστηκε να πληρώσει όλες τις δόσεις και να αλλάξει το όνομα σε Westside Market. Στη συνέχεια αγόρασε και το διπλανό μπαρ και μία τράπεζα και κατάφερε να το μεγαλώσει. «Είναι το μωρό μου. Οι άνθρωποι άρχισαν να τρώνε ποιοτικά και θα πληρώσουν παραπάνω γι' αυτό», ανέφερε ο κ. Ζωιτάς.

Οπως αναφέρεται στο άρθρο, το εσωτερικό των καταστημάτων έχει σχεδιαστεί από τον ίδιο τον κ. Ζωιτά, ενώ τα περισσότερα είναι ανοιχτά όλο το 24ωρο.

Οι πελάτες θα έχουν την ευκαιρία να δοκιμάσουν σπιτικά φαγητά και γλυκά που φτιάχνει η σύζυγός του, η 57χρονη Μαρία Ζωιτά καθώς και σεφ που ακολουθούν πιστά τις συνταγές της.

«Νομίζω ότι είναι καλό να δίνεις στους ανθρώπους κάτι που τους αρέσει», δήλωσε η κα Μαρία.

Να σημειωθεί ότι το έκτο κατάστημα Westside Market αναμένεται να ανοίξει τις επόμενες εβδομάδες και θα βρίσκεται στη συμβολή της 12ης Λεωφόρου και της Τρίτης Λεωφόρου, στην ανατολική πλευρά του Μανχάταν.

Ο γιος του Γιάννη Ζωιτά, Γιώργος, αναφέρει πως το έκτο κατάστημα της οικογένειας δεν θα είναι τόσο κοντά σε μετρό και αναγνωρίζει πως υπάρχει ρίσκο από αυτήν την επαγγελματική κίνηση καθώς θα βρίσκεται πολύ κοντά με τα καταστήματα Whole Foods και Trader Joe's. Ο κ. Ζωιτάς έχει και μία κόρη, την 37χρονη Ιωάννα, η οποία πουλάει στα καταστήματα τη δική τους μάρκα ελαιολάδου.

Η Μαρία Ζωιτά, σύζυγός του επιτυχημένου επιχειρηματία από τη Λευκάδα

Ο Γιάννης Ζωιτάς



ΜΟΙΡΑΣΟΥ ΤΟ! :
ΡΩΤΗΣΤΕ ΤΟΥΣ ΕΙΔΙΚΟΥΣ
ΡΟΗ ΕΙΔΗΣΕΩΝ
Πιττακός
Η Σκέψη της ημέρας
13:48 Πιττακός