Ηλεκτρονικό εμφύτευμα δίνει ελπίδες σε παράλυτους

9 Ιανουαρίου 2015

Ένα ηλεκτρονικό νευροπροσθετικό εμφύτευμα με την ονομασία e-Dura, που προσαρμόστηκε απευθείας πάνω στη σπονδυλική στήλη παράλυτων πειραματόζωων (αρουραίων), τους επέτρεψε να περπατήσουν ξανά. Η συσκευή, που δημιούργησαν επιστήμονες στην Ελβετία, δίνει ελπίδες στους παράλυτους ανθρώπους ότι στο μέλλον θα βοηθηθούν και αυτοί.

Οι ερευνητές της Ομοσπονδιακής Πολυτεχνικής Σχολής της Λωζάνης (EFPL), με επικεφαλής τους καθηγητές Στεφανί Λακούρ και Γρεγκουάρ Κουρτέν, που έκαναν τη σχετική δημοσίευση στο περιοδικό Science, ανέφεραν ότι το βιοσυμβατό, ελαστικό και εύκαμπτο εμφύτευμα μιμείται τους μαλακούς ιστούς γύρω από τη σπονδυλική στήλη, έτσι ώστε τοσώμα να μην απορρίπτει την παρουσία του ως ξένη.

Το e-Dura είναι κατασκευασμένο από πυρίτιο, διαθέτει ηλεκτρόδια και, καθώς εφαρμόζεται απευθείας πάνω στην τραυματισμένη σπονδυλική στήλη, μεταφέρει σε αυτήν τόσο ηλεκτρικά σήματα, όσο και φάρμακα (νευροδιαβιβαστές), δηλαδή ένα συνδυασμό ηλεκτρικής και χημικής διέγερσης, που ενεργοποιεί τα νευρικά κύτταρα και τελικά τους μυς.

Οι αρουραίοι, που έφεραν πολλαπλά τραύματα στη σπονδυλική στήλη τους, κατάφεραν να περπατήσουν μόνοι τους μετά από λίγες εβδομάδες.

Οι ερευνητές σχεδιάζουν σύντομα να πραγματοποιήσουν κλινικές δοκιμές και σε ανθρώπους. Πιστεύουν ότι το εμφύτευμα θα λειτουργεί αποτελεσματικά για περίπου 10 χρόνια, προτού χρειάζεται αντικατάσταση. Προς το παρόν, το εμφύτευμα, για να δουλέψει, πρέπει να συνδέεται ενσύρματα με τον έξω κόσμο, αλλά οι ερευνητές ετοιμάζουν ήδη μια πιο εξελιγμένη ασύρματη εκδοχή του.

Το επίτευγμα, που απαίτησε τον έναν πολύπλοκο διεπιστημονικό συνδυασμό ειδικοτήτων (ιατρικής, ηλεκτρονικών, πληροφορικής, νευροεπιστήμης, επιστήμης των υλικών κ.α.), χαιρετίστηκε ως σημαντικό, επειδή μέχρι σήμερα τα νευροπροσθετικά εμφυτεύματα που είχαν δοκιμαστεί σε άμεση επαφή με τη σπονδυλική στήλη, προκαλούσαν μετά από λίγο διάστημασημαντική φλεγμονή και ζημιά στους ιστούς λόγω της ακαμψίας τους.

Μελλοντικά, μια τέτοια μικρή νευροπροσθετική συσκευή θα μπορούσε, εκτός από τη σπονδυλική στήλη των παράλυτων, να τοποθετηθεί επίσης στον εγκέφαλο, ώστε να αξιοποιηθεί και σε περιπτώσεις ασθενών με επιληψία, Πάρκινσον, χρόνιους πονοκεφάλους κ.α.

Πηγή: ΑΠΕ-ΜΠΕ

ΜΟΙΡΑΣΟΥ ΤΟ! :
ΡΩΤΗΣΤΕ ΤΟΥΣ ΕΙΔΙΚΟΥΣ
ΡΟΗ ΕΙΔΗΣΕΩΝ
Edgar Wallace
Η Σκέψη της ημέρας
3:17 Edgar Wallace